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    ¿Cómo se fabrican los OGM?

    Los organismos genéticamente modificados o los OGM se utilizan actualmente en los campos de la agricultura, la medicina y la ciencia ambiental. Son organismos que han tenido genes de otro organismo insertados en su composición genética o genoma en un proceso llamado tecnología de ADN recombinante; por lo tanto, han sido genéticamente modificados. Los genes insertados en el OGM transmiten ventajas específicas al organismo y, por lo tanto, pueden ofrecer una serie de beneficios. Pero no están exentos de controversia.

    Plásmidos

    De importancia clave en la tecnología del ADN recombinante es el uso de plásmidos. Los plásmidos son pequeñas cadenas circulares de ADN presentes en las células bacterianas que son capaces de autorreplicarse. Estas propiedades, combinadas con el hecho de que portan solo unos pocos genes, hacen que los plásmidos sean fáciles de manipular y sirven como vía para introducir nuevos genes en otras células, según la Escuela de Ciencias de la Vida de la Universidad Estatal de Arizona.

    Construcción

    Construir un plásmido que lleve el gen que desea introducir en su organismo es el primer paso para crear un OMG. Los plásmidos se aíslan y se tratan con enzimas de restricción, que cortarán las cadenas circulares de ADN en puntos conocidos. Los nuevos genes se añaden luego a los plásmidos cortados, junto con las enzimas de ligación, que cierran los extremos del plásmido y reforman el círculo de ADN. La secuencia genética de muchos genes es ahora conocida y documentada, y los genes pueden fabricarse en masa en un proceso llamado reacción en cadena de la polimerasa o PCR.

    Selección y transformación

    Cuando construyen plásmidos, también debe contener un gen marcador, algo que le permita identificar y seleccionar las células que han obtenido con éxito los plásmidos recién construidos. Los genes de resistencia a antibióticos son marcadores comunes, dice School of Life Sciences de ASU. Una vez que ha introducido plásmidos en el organismo que desea modificar mediante un proceso llamado transformación, se cultivan en un medio que contiene un antibiótico. Las células que no contienen el plásmido morirán, lo que le permitirá aislar las células que las contienen.

    Usa

    En la agricultura, los OMG se usan para fortalecer los cultivos al hacerles más enfermedades y sequías. resistente y mayor en nutrientes y rendimientos. Los animales que han sido modificados genéticamente pueden haber mejorado la salud y aumentado la producción de huevos o lácteos, de acuerdo con el Laboratorio Nacional de Oak Ridge. Los OGM también se utilizan en la gestión de residuos, la conservación de los recursos naturales y en la fabricación de productos de gestión de plagas respetuosos con el medio ambiente. En medicina, los OMG se usan en la producción de medicamentos y vacunas. También son prometedores en futuros tratamientos de enfermedades en forma de terapias génicas.

    Controversias

    Si bien el uso de OGM ofrece muchos beneficios, también hay una serie de controversias que los rodean. A la vanguardia está la seguridad; existe preocupación sobre la introducción de nuevos productos en la cadena alimentaria que podrían producir nuevos alérgenos y resistencia a los antibióticos en la población. También existe la preocupación de la polinización cruzada, que tiene como resultado la modificación de cultivos distintos a los previstos. Actualmente, los países tienen diferentes requisitos con respecto al etiquetado de alimentos OGM. También hay inquietud en los ámbitos de la propiedad ética e intelectual.

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