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    ¿Cuál es la subunidad de ADN llamada?

    El ácido desoxirribonucleico, o ADN, es la molécula que contiene la información genética en las células de un organismo. Las subunidades de una hebra de ADN se llaman nucleótidos.

    Características

    Constituido por un azúcar de cinco carbonos (desoxirribosa), un grupo fosfato y una base nitrogenada, un nucleótido se une con otros nucleótidos en un repitiendo la secuencia, formando una hebra muy larga y continua de ADN. La base nitrogenada será de cuatro tipos: Guanina (G), Adenina (A), Citosina (C) o Timina (T).

    Vinculadas por enlaces de hidrógeno, las bases se unen entre sí de maneras específicas : la guanina siempre debe emparejarse con la citosina, y la adenina siempre debe unirse a la timina. Estos se llaman "pares de bases" y se unen para formar estructuras como los pasos en una escalera. De esta forma, una cadena de ADN es siempre complementaria de la segunda, formando la doble hélice.

    Significado

    La secuencia de enlaces es un código de instrucción genética, como un modelo, que determina cómo organismo se hará, reparará o mantendrá. Esto se llama expresión génica.

    Un gen es un segmento codificado genéticamente del ADN, empaquetado en estructuras llamadas cromosomas. Los cromosomas se encuentran en el núcleo de cada célula.

    Función

    La información genética no se usa directamente del ADN. Se usa ácido ribonucleico (ARN) y la transcripción es el proceso por el cual este código se copia del ADN en ARN (ácido ribonucleico). Una vez que ha sido copiado, entonces el código genético puede ser leído y expresado. El proceso se llama traducción.

    La traducción implica un proceso muy complejo con muchos pasos, que finalmente produce una proteína o un producto de ARN que tiene una función específica.

    Historia

    La El descubrimiento de la estructura del ADN se puede atribuir en gran parte a varios individuos clave, entre ellos Johann Friedrich Miescher, que fue el primero en aislar la molécula de ADN. Separó con éxito "nucleina" de las células, con la hipótesis de que la sustancia puede desempeñar un papel importante en la herencia. En 1944, Oswald Avery y sus colegas Collin Macleod y Maclyn McCarty publicaron un documento sobre el principio de transformación. Demostraron que el ADN es el material genético dentro de las células. Erwin Chargaff propuso que las bases nitrogenadas de un nucleótido son tales que las unidades de guanina siempre igualarán a la citosina, y que la cantidad de adenina será la misma que la timina. También hizo la propuesta de que la composición del ADN es diferente de una especie a otra. Estos se conocieron como "Reglas de Chargaff". Rosalind Franklin es en gran parte responsable de la investigación clave, lo que lleva al descubrimiento de la estructura del ADN. Ella descubrió la estructura principal a través de un proceso llamado difracción de rayos X. La mayor parte del trabajo de Crick y Watson utilizó su investigación. Francis Crick y James Watson utilizaron las películas cristalográficas de rayos X de Franklin y descubrieron la forma helicoidal y los patrones repetitivos de las bases de nucleótidos. A partir de esta información, crearon modelos de ADN a escala real.

    Consideraciones

    Cuando la mayoría de la gente piensa en "expresión genética", tienden a pensar en términos de rasgos de carácter físico, como el cabello y color de los ojos. En realidad, abarca todo el maquillaje y la función del organismo. También es la forma en que las enfermedades hereditarias se transmiten en los humanos, como la anemia de células falciformes, que es causada por una sola mutación genética. Hay entre 30,000 y 40,000 genes en una célula de un ser humano. La longitud puede variar: de 1,000 pares de bases a cientos de miles. Hay aproximadamente tres mil millones de pares de bases en una molécula de ADN humano.

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