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    ¿Qué es un fósil?
    Un fósil de un Microraptor de un bosque de 130 millones de años que existía en lo que ahora es la provincia de Liaoning, China se exhibe en el Museo Americano de Historia Natural en la ciudad de Nueva York. imágenes falsas

    El término fósil describe una amplia gama de artefactos naturales. Generalmente hablando, un fósil es cualquier evidencia de vida vegetal o animal pasada que se conserva en el material de la corteza terrestre. Pero cuando la mayoría de la gente habla de fósiles, se refieren a una subsección específica de este grupo:fósiles en los que se ha conservado la forma del animal o la planta, mientras que la materia orgánica real de su cuerpo se ha ido. Estos asombrosos remanentes, que datan de tiempos prehistóricos, se formaron muy lentamente por procesos geológicos dinámicos.

    En la mayoría de los casos, El proceso de fosilización comenzó cuando una planta o un animal murió y rápidamente se cubrió con sedimentos , generalmente en el fondo de una masa de agua. Los sedimentos sueltos protegieron los restos corporales de los elementos, bacterias y otras fuerzas que causan meteorización y descomposición. Esto ralentizó el proceso de descomposición de modo que algunos de los restos (en la mayoría de los casos, solo material duro como hueso o concha) se conservaron durante miles de años. Durante este tiempo, Las capas de sedimento continuaron acumulándose sobre el hueso. Finalmente, estas capas de sedimentos se endurecieron, Roca sólida.

    Algún tiempo después de que se formara esta capa de roca dura, el agua se filtraba a través de la roca y lavaba los restos conservados. Dado que la roca de arriba era dura y rígida, no cayó al espacio vacío donde solían estar los restos. Este espacio vacío formó un moho natural del animal, conservando perfectamente la forma de los restos originales.

    En algunos casos, el agua de filtración transportaba minerales al molde. Estos minerales se endurecieron para hacer una yeso natural de la forma, al igual que un artista puede hacer una escultura llenando un molde con yeso. Todo el material orgánico original desapareció, pero la naturaleza dejó una reproducción mineral precisa de los restos vegetales o animales. En los casos en que los minerales no llenaron el molde, los paleontólogos pueden llenarlo ellos mismos, creando un yeso artificial.

    Este es solo un escenario de la creación de fósiles, por supuesto, hay todo tipo de formas en que la naturaleza podría formar un fósil. Muchos insectos prehistóricos, por ejemplo, han sido fosilizados en ámbar . Este tipo de fosilización ocurrió cuando el insecto fue envuelto en la savia líquida de un árbol. Al igual que los sedimentos en el fondo de una masa de agua, el material de la savia protegió al insecto de la descomposición y finalmente se endureció. Los fósiles de animales también se encuentran en los pozos de alquitrán, pantanos arenas movedizas y cenizas volcánicas.

    Otro tipo fósil interesante es madera petrificada . La madera petrificada generalmente se forma cuando los árboles caen a un río, donde se saturan y luego se entierran en barro, ceniza, limo y otros materiales. Minerales tales como el sílice en ceniza volcánica, se filtran en el árbol y rellenan los poros diminutos de las células de la madera. Esto cambia la composición general de la madera, convirtiéndolo en material pétreo, conservando su estructura original. La variedad de minerales en la madera petrificada crea llamativos colores vivos.

    Además de restos corporales fosilizados de plantas y animales, los paleontólogos estudian huellas y senderos de animales fosilizados, e incluso excrementos de animales fosilizados (llamados coprolito ). Estos fósiles son esclarecedores porque revelan algo sobre cómo se movían los animales prehistóricos y qué comían.

    los registro fósil , la colección total de fósiles en el mundo, es extraordinariamente importante para nuestra comprensión de la historia de la Tierra. Los fósiles nos dicen qué plantas y animales existieron en tiempos prehistóricos, y donde vivían. También nos cuentan algo sobre cuando vivieron. Según la posición de los fósiles en las capas de la corteza terrestre, Los paleontólogos pueden determinar qué animales son anteriores a otros animales y qué animales vivieron al mismo tiempo.

    Usando la datación por carbono, Los paleontólogos a veces pueden estimar la edad de los fósiles. Esto proporciona la edad de la capa de roca donde se encontró el fósil, lo que ayuda a los científicos a fechar todo el resto del material a ese nivel. Sin fósiles tendríamos una imagen mucho más incompleta de la historia temprana de la Tierra.

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    • Paleontología en la USGS
    • Web fósil
    • Parque Nacional del Bosque Petrificado
    • GeoBop.com
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