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    El ADN neandertal cambió la apariencia de los humanos modernos
    Cuando los humanos se cruzaron con los neandertales, afectó el riesgo de enfermedad de los seres humanos e incluso el aspecto físico. martinwimmer / Getty Images

    La palabra "neandertal" se usa a menudo como una abreviatura de "idiota". Pero ahora hay buenas razones para creer que los neandertales eran tan inteligentes como los humanos. Y encima de eso, también estamos aprendiendo que algunos rasgos que los humanos heredamos de los neandertales son evidentes en las personas de hoy.

    Investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania analizaron los datos genéticos de 112, 338 personas de ascendencia británica que tienen ADN de neandertal para realizar un estudio sobre el vínculo entre el ADN de neandertal y las características físicas de los humanos. Tener acceso a una gran cohorte de participantes del estudio del Biobanco del Reino Unido resultó importante, ya que simplemente no hay mucho ADN neandertal flotando alrededor. (Las personas de ascendencia europea y asiática obtienen entre el 1 y el 4 por ciento de sus genes de los neandertales, gracias al mestizaje hace miles de años).

    Investigaciones anteriores han descubierto que los antiguos homínidos pueden haber influido en una variedad de rasgos relacionados con enfermedades en los seres humanos. Por ejemplo, la presencia de ADN de neandertal se asocia con una mayor sensibilidad a ciertos alérgenos y un mayor riesgo de adicción a la nicotina. Pero en el nuevo estudio, los investigadores se centraron en los fenotipos no patológicos (las características físicas observables de un organismo) en los seres humanos modernos.

    Con la ayuda de cuestionarios entregados a través de UK Biobank, los investigadores determinaron que la propensión a fumar y la soledad están asociadas con el ADN neandertal. También encontraron que algunos alelos neandertales (formas variantes de genes) contribuían a tonos más claros de piel y cabello en los humanos modernos. mientras que otros contribuyeron a tonos más oscuros. Pero desglosar los resultados del estudio no es tan fácil como señalar un cierto tono de piel y relacionarlo con el ADN neandertal. Múltiples alelos influyen en el color de la piel y el cabello. y los neandertales podrían haber tenido una amplia gama de tonos de piel y cabello basados ​​en diferentes piezas de material genético, al igual que los humanos modernos.

    Los investigadores anotaron en el estudio que muchos de los rasgos vinculados al neandertal están relacionados con la exposición a la luz solar, incluyendo un alelo que contribuye al ritmo circadiano y la tendencia a ser una "persona nocturna". En el estudio, las personas no africanas que vivían más lejos del ecuador tenían frecuencias más altas de ese alelo. En efecto, Los neandertales habían estado viviendo en ambientes del norte con niveles más bajos y variables de radiación ultravioleta durante miles de años cuando los humanos modernos llegaron a la región desde un África más soleada.

    Entonces, si te quedas despierto hasta tarde y duermes la siesta durante el día? Ese podría ser el neandertal que hay en ti.

    Ahora eso es genial

    Usted, también, puede averiguar cuánto ADN de neandertal tiene; algunas pruebas de ascendencia de consumidores permiten detectar genes de neandertal.

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