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    Pros y contras de la energía del carbón

    El carbón es uno de los combustibles fósiles más abundantes y menos costosos del mundo, y actualmente representa casi el 40 por ciento de la producción de energía en los Estados Unidos. Sin embargo, la disponibilidad y la asequibilidad de esta fuente de combustible vienen con compensaciones con respecto a sus efectos sobre el medio ambiente, particularmente la atmósfera. Pros del uso del carbón

    El carbón tiene tres ventajas principales en comparación con otras fuentes de combustible, tanto no renovables como renovables: abundancia, asequibilidad y bajo consumo. gastos de capital necesarios para construir plantas de generación a carbón. Los depósitos de carbón se pueden encontrar en más de 70 países de todo el mundo, con estimaciones de reservas mundiales de poco menos de 1 billón de toneladas. Si estas estimaciones son correctas, las reservas de carbón durarán aproximadamente el doble que las reservas de petróleo y gas a las tasas actuales de consumo. La abundancia conduce a precios bajos y estables, mientras que la relativa facilidad de convertir el carbón en energía da como resultado plantas de generación de energía que pueden construirse utilizando menos capital que las instalaciones alimentadas por muchas fuentes de combustible competidoras. Estas ventajas pueden hacer que el carbón sea el combustible elegido, particularmente en los países en desarrollo.
    Desventaja del carbón

    Las ventajas del carbón ahora se comparan con dos desventajas significativas: la liberación de dióxido de carbono a la atmósfera cuando se quema y los peligros que plantea el proceso de extracción. La gran mayoría de la comunidad científica mundial ahora está de acuerdo en que la liberación de gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono resultante de la quema de carbón y otros combustibles fósiles está calentando la atmósfera de la Tierra y contribuyendo al cambio climático global, incluida la desaparición de los glaciares, el aumento del mar niveles y patrones climáticos cambiantes. Las centrales eléctricas de carbón también son las que más contribuyen a la contaminación por mercurio. Un segundo problema con el carbón es un proceso de extracción que puede ser peligroso, particularmente en los países en desarrollo, y otras consecuencias ambientales, incluida la acidificación de las corrientes.
    El futuro del carbón

    El papel del carbón en el calentamiento global ha dado como resultado los llamamientos en EE. UU. y Europa para el cierre programado de plantas a carbón para reducir las emisiones de efecto invernadero. Sin embargo, las reducciones en el mundo desarrollado pueden ser contrarrestadas por la continua demanda de plantas a carbón en China y en otros lugares. Sin embargo, en última instancia, el futuro del consumo de carbón puede depender de un factor, que genera energía al menor costo posible. Si una fuente de energía alternativa se convierte en la opción más económica, el uso del carbón probablemente disminuirá con el tiempo. Sin embargo, las ventajas de costo actuales del carbón probablemente mantendrán la demanda de este combustible fósil por algún tiempo.

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