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    Las ventajas y desventajas de usar un telescopio terrestre

    A principios del siglo XVII, Galileo Galilei apuntó su telescopio hacia los cielos y tomó nota de los cuerpos celestes, como las lunas de Júpiter. Los telescopios han recorrido un largo camino desde los primeros telescopios de Europa. Estos instrumentos ópticos eventualmente evolucionaron en los gigantescos telescopios que se encuentran en observatorios en los vértices de montañas y volcanes como Mauna Kea en Hawai. Los astrónomos y científicos incluso han colocado sus creaciones en el espacio para complementar los datos proporcionados por sus telescopios terrestres. A pesar de la conveniencia de los telescopios terrestres, presentan algunos inconvenientes que los telescopios espaciales no tienen. Menor costo

    Los telescopios terrestres cuestan entre 10 y 20 veces menos que un telescopio espacial comparable. El costo de un telescopio espacial como el telescopio Hubble incluye el costo de los materiales, la mano de obra y su lanzamiento al espacio. Los telescopios en la Tierra cuestan menos porque no necesitan ser lanzados al espacio, y los materiales utilizados para crear un telescopio terrestre no son tan caros. Los dos telescopios terrestres Gemini cuestan cada uno alrededor de $ 100 millones. mientras que el telescopio Hubble le costó a los contribuyentes estadounidenses aproximadamente $ 2 mil millones.
    Problemas de mantenimiento

    A pesar de la calidad de la mano de obra, todos los telescopios requerirán algún tipo de mantenimiento. Los ingenieros en la Tierra pueden mantener y corregir fácilmente el mal funcionamiento de los telescopios terrestres, mientras que un equipo de astronautas y una costosa misión espacial tendrían que reunirse para cualquier falla en los telescopios espaciales. Cada misión espacial trae sus propios peligros, como lo demuestran los desastres del transbordador Challenger y Columbia. Los telescopios terrestres tienen una vida útil más larga porque pueden repararse con relativa facilidad. La NASA ha realizado varias misiones de servicio al Hubble, sin mencionar numerosas misiones de reparación peligrosas que involucraron a los astronautas flotando en el espacio para solucionar manualmente los problemas del Hubble.
    Requisitos del sitio

    Debido a su sensibilidad a los factores ambientales, desde tierra los telescopios tendrían que instalarse en puntos específicos. Los científicos e ingenieros deben tener en cuenta diferentes factores físicos al encontrar una ubicación adecuada para colocar un telescopio terrestre. Los observatorios tienden a ubicarse a altitudes más altas (18 kilómetros (11.2 millas) sobre la Tierra cerca del ecuador y más de 8 kilómetros (5 millas) en el Ártico) para evitar los efectos de la cubierta de nubes. El telescopio también tendría que colocarse lejos de las luces de la ciudad para minimizar la interferencia con las condiciones de iluminación del telescopio. El funcionamiento óptimo del telescopio terrestre requiere condiciones de baja temperatura y presión, pero los instrumentos en el espacio no requieren estabilidad ambiental porque el espacio carece de grandes fluctuaciones en la iluminación, la temperatura y la presión.
    Calidad de imagen

    La misma atmósfera que protege la vida en la Tierra también interfiere con la calidad de imagen de un telescopio. Los elementos y partículas en la atmósfera de la Tierra doblan la luz para que las imágenes detectadas por los telescopios del observatorio se vean borrosas. La atmósfera causa el aparente efecto de parpadeo de las estrellas, aunque las estrellas en realidad no parpadean en el espacio. Incluso la invención de la óptica adaptativa, una técnica que reduce el efecto de la interferencia atmosférica en la calidad de la imagen, no puede reproducir la claridad de la imagen de los telescopios espaciales. En contraste, los telescopios espaciales como el Hubble no se ven obstaculizados por la atmósfera y, por lo tanto, producen imágenes más claras.
    Datos deficientes

    Además de imágenes borrosas, la atmósfera de la Tierra también absorbe porciones significativas de la luz, o espectro electromagnético. Debido al efecto protector de la atmósfera, los telescopios terrestres no pueden captar las partes letales e invisibles del espectro electromagnético, como los rayos ultravioleta, los rayos X y los rayos gamma. Estas partes del espectro ayudan a los astrónomos a extraer mejores imágenes de estrellas y otros fenómenos espaciales. Al carecer de datos esenciales, los científicos no pudieron extrapolar información como la edad del universo, el nacimiento de las estrellas, la existencia de agujeros negros y materia oscura hasta la llegada de los telescopios espaciales.

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