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    El derretimiento del hielo acaba de descubrir una cabeza de lobo antigua, y es una mala señal para nosotros

    Algunos siberianos encontraron una cabeza de lobo cortada el verano pasado.

    No parece un gran problema, ¿verdad? Seguramente la gente encuentra cabezas de lobo todo el tiempo. ¡Y lo hacen! Simplemente no los que tienen 40,000 años. Así es: un hombre siberiano local vio la cabeza de un lobo arrastrada por la orilla del río, casi perfectamente conservada después de miles de años de haber sido enterrada en el permafrost.

    El hombre que la descubrió no tenía idea de que era tan vieja, porque fue tan intacto. A diferencia de un viejo fósil, la cabeza era reconocible al instante, gracias a toneladas de pelaje enmarañado, colmillos gruñidos y una nariz de botón inconfundible como un lobo.

    Cuando se lo entregó a los científicos, se sorprendieron al descubrir que este antiguo lobo caminaba planeta Tierra hace 40,000 años, durante la Edad de Hielo. También estaban encantados de descubrir que su cerebro aún estaba preservado. Ahora, están trabajando en la creación de un modelo tridimensional de ese cerebro.

    También están entusiasmados de comparar el ADN del antiguo lobo con el de los lobos modernos, para aprender más sobre cómo ha evolucionado la especie a lo largo del tiempo. decenas de miles de años. Ya piensan que el tamaño de esta cabeza de lobo indica que los animales pueden haber sido más grandes que muchos lobos de hoy en día.
    Derretir el permafrost

    Tan emocionante como este descubrimiento es aprender sobre la evolución animal, también demuestra el peligro potencial del permafrost que se está derritiendo a un ritmo alarmante.

    Cuando las personas piensan que el cambio climático está derritiendo el hielo, tienden a pensar en los glaciares y los osos polares. Y aunque ciertamente se están derritiendo, las temperaturas más cálidas de nuestro planeta han llevado al derretimiento del permafrost en regiones como Siberia, Alaska y Groenlandia.

    Las antiguas cabezas de lobo cortadas son quizás la única parte genial de este derretimiento, ya que cuando el permafrost se derrite, Libera carbono y metano a la atmósfera. Ya sabes, dos de las cosas que estamos tratando activamente de evitar lanzar al aire para evitar las consecuencias negativas del cambio climático. Es un círculo vicioso: los activistas climáticos están trabajando para reducir las emisiones de carbono, pero el progreso es lento. Por lo tanto, las temperaturas continúan aumentando, lo que hace que el permafrost se derrita, lo que libera cantidades peligrosas de carbono y metano.

    Un estudio de 2017 lo expresó de esta manera: si el cambio climático continúa a ritmo y las temperaturas globales aumentan más de 1.5 grados Celsius , el derretimiento del permafrost tiene el potencial de liberar hasta 508 gigatoneladas de carbono, todo antes de que la actividad humana libere aún más. Eso elevaría las temperaturas a 1.69 grados centígrados adicionales para 2300, cifras que los científicos del clima acuerdan que serían catastróficamente mortales.
    Se pone peor

    ¿Crees que es malo? Hay más. El derretimiento del permafrost también puede desenterrar enfermedades, desechos nucleares y un importante almacenamiento agrícola.

    ¿Has oído hablar de Doomsday Vault? Es un banco de semillas enterrado en lo profundo de una remota isla noruega. Lleno de semillas y muestras agrícolas de todo el mundo, su misión es actuar como una red de seguridad en caso de que ciertas áreas o países pierdan muestras de semillas gracias a desastres naturales, mala gestión del gobierno, falta de fondos o accidentes.

    Suena como algo que debería ... mantenerse abovedado, ¿verdad? El problema es que depende del permafrost congelado para mantenerlo seguro. En octubre de 2016, el permafrost cercano se derritió inesperadamente, lo que provocó daños y millones de dólares en costos de reparación. A principios de este año, las autoridades noruegas comentaron que "ya no podían confiar en el permafrost".

    El permafrost derretido también podría descubrir brotes de gripe española, ántrax y virus de restos humanos y animales que habían sido enterrados en lo más profundo. permafrost El potencial de peligro para los humanos, los animales y las plantas es grave, pero al menos pudimos ver una cabeza de lobo antigua bastante genial en el proceso.

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