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    Los científicos acaban de inventar un dispositivo médico que puede olerlo. Sí, realmente

    Imagina una vida sin olfato: no puedes oler las galletas frescas o tu champú favorito. Te pierdes muchos de tus sabores favoritos. No puede detectar cuándo se queman los alimentos, o si hay una fuga de gas natural cerca.

    Para Scott Moorehead, CEO de The Cellular Connection, esta es la realidad. Hace seis años, una conmoción cerebral dejó a Moorehead sin sentido del olfato, según Scientific American. Y aunque este tipo de lesión generalmente resulta temporal, las lesiones fueron demasiado graves en el caso de Moorehead, por lo que su pérdida es permanente, a menos que, por lo tanto, los esfuerzos en la Virginia Commonwealth University (VCU) tengan éxito. Una discrepancia en la investigación de los sentidos

    Cuando se trata de la ciencia de los sentidos, la visión y la audición son importantes para la mayoría de las investigaciones. El neurocientífico olfativo Joel Mainland le dijo a Scientific American que, si bien el olfato es uno de los sentidos menos investigados, también es uno de los más complicados, ya que incluye 400 tipos de receptores sensoriales (mientras que el gusto requiere 40 y la visión implica tres). Si bien existen tratamientos de restauración de olores, ninguno sería suficiente para alguien con un daño tan extenso como el de Moorehead.
    Sciencing Video Vault

    Pero un equipo de científicos de VCU está trabajando en un dispositivo que desencadena sentidos olfativos en personas que Los he perdido, esencialmente un implante coclear, pero para el olfato en lugar de la audición.
    Desarrollo de un implante cerebral

    VCU y Harvard están colaborando para crear este dispositivo, que convertiría los aromas químicos en señales eléctricas. La investigación de Eric Holbrook, jefe de rinología en el Massachusetts Eye and Ear Hospital y profesor asociado de Harvard Medical School, publicó una investigación en febrero que sugiere que la estimulación eléctrica de los senos nasales y la cavidad nasal puede hacer que una persona sana perciba un olor, incluso si no está realmente allí. .

    Si bien esta información está lejos de restaurar realmente el sentido del olfato perdido de una persona, marca un hito importante en esa investigación, como Holbrook le dijo a Scientific American.

    El equipo de VCU-Harvard apunta a cree un dispositivo para restablecer el olor que se ajuste debajo de la nariz o en un par de gafas. Contaría con un sensor de olores, un pequeño microprocesador en el exterior y un mecanismo interno para estimular varias partes del bulbo olfativo. Se espera que el desarrollo tarde años, pero el cirujano de implantes cocleares de VCU, Daniel Coelho, le dijo a Scientific American que es posible.

    "Es una idea bastante directa", dijo Coelho. "No estamos inventando nada radicalmente nuevo".
    Las personas que sufren anosmia

    VCU News informó el año pasado que Moorehead cayó en una "depresión profunda" después de perder su sentido del olfato, momento en el que comenzó buscando soluciones. Después de que varios especialistas le dijeron que no podían hacer nada, Moorehead se enteró de la investigación de restauración de olores de VCU y decidió invertir.

    "Me dieron la oportunidad de vivir esta vida y terminé con solo "Una parte permanente de mi lesión. Mi cerebro funciona, mi cuerpo funciona, todo funciona y estoy extremadamente agradecido por eso", dijo Moorehead a VCU News. "Ya no se trata tanto de mí. Se trata de otras personas que experimentarán las mismas cosas".

    Y muchas de esas personas están ahí afuera, de hecho, según el Centro de Monell, 12.4% de los estadounidenses tienen más. La edad de 40 años sufre de anosmia, o la pérdida total o parcial del olfato. El centro informa que de estos adultos:

  • El 72% tiene miedo de estar expuesto al peligro.
  • El 72% percibe su propio olor corporal de manera diferente.
  • El 66% siente más ansiosos de lo que hacían cuando podían oler.
  • El 64% ha experimentado una disminución en el disfrute de la comida.
  • El 50% está enojado por su condición.
  • El 47% se siente aislado .
  • El 46% se siente más vulnerable.
  • El 38% ha sentido los efectos en sus relaciones románticas.
  • El 36% se siente menos motivado para comer.
  • El 32% disfruta menos de la intimidad.

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