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    Medicina en la antigüedad:desde los templos antiguos hasta la logística romana

    El doctor Japyx cura la pierna herida de Eneas. Antiguo fresco romano de la "Casa de Sirico" en Pompeya, Italia, mediados del siglo primero. En exhibición en el Museo Archeologico Nazionale (Nápoles). Crédito:Wikimedia Commons

    Por lo general, consideramos al médico griego Hipócrates como el padre de la medicina occidental. Su mayor logro fue separar la curación de la religión y aplicar los métodos de las ciencias naturales, una ciencia médica temprana que se usó siglos antes de la era cristiana.

    A diferencia de, los romanos despreciaban a los médicos, pero eran buenos con la logística y la higiene. Su suministro de agua potable era legendario:millas de cursos de agua traían agua dulce de las montañas a las ciudades, que se mantuvieron separados de las aguas residuales.

    No es impensable que esto fuera más importante para la supervivencia que los tratamientos médicos.

    Pero, ¿cómo percibían los Antiguos la enfermedad? ¿Y cómo fueron tratados? Nos sumergimos en esta historia en un viaje que incluye templos griegos, fluidos corporales humanos, e higiene romana.

    La enfermedad era un asunto religioso

    En la antigua Grecia, el tratamiento de enfermedades era una preocupación religiosa que se extendía hasta la cima.

    El dios de la curación era Apolón, el hijo de Zeus. Apollon entregó gran parte del trabajo médico a su hijo, Asclepio, el dios de la medicina. Él a su vez delegó el trabajo a sus cinco hijas y tres hijos, de los cuales Hygieia representaba la limpieza y es el nombre del campo de la higiene.

    Los médicos se organizaron en gremios familiares, y el trabajo pasó de padres a hijos. Los pacientes acudían a los templos de Asclepio para curarse utilizando una mezcla de arte médico y hechizos religiosos.

    Esta conexión entre la profesión médica y los templos duró aproximadamente entre el 600 y el 300 a. C.

    Hipócrates sacó la medicina de los templos

    La mayor contribución que hizo Hipócrates (alrededor de 460-375 a. C.) fue sacar la medicina de los templos. Concluyó que la enfermedad no era la ira de los dioses, pero en vez, se debió a causas naturales.

    A pesar de que carecía de evidencia para respaldar esto, había un tabú pronunciado contra la disección de humanos en la Antigua Grecia, siguió un enfoque basado en la ciencia para sus estudios de ciencia médica y enfermedades.

    Según Hipócrates, el paciente pasó por una fase crítica, es decir, el momento en que la enfermedad o el paciente podrían ganar. Sin embargo, la enfermedad aún podría vengarse en forma de recaída, y luego el paciente tuvo que esperar una nueva crisis. El tratamiento se limitó principalmente al reposo en cama para fortalecer al paciente durante esta lucha.

    A tiempo, los cuatro humores de la medicina hipocrática (sangre, bilis amarilla, bilis negro, y moco) se asoció con los cuatro elementos (aire, fuego, tierra, y agua) correspondientes a las dos condiciones contradictorias:Sequedad-Humedad y Calor-Frío.

    El médico greco-romano Galeno (119-199 EC) desarrolló aún más la patología humoral y la combinó con la percepción natural de los fluidos corporales, elementos naturales, y la visión de la naturaleza de Aristóteles (384-322 a. C.). La enfermedad podría por lo tanto, atribuirse a un desequilibrio entre estos cuatro humores.

    Los humores también determinaron nuestro estado de ánimo

    Las personalidades ahora podrían caracterizarse por el exceso de los diferentes humores corporales, un vínculo notable entre la psique y el cuerpo. El aire estaba emparejado con sangre (Lat. Sanguis), que se pensaba que se producía en el hígado. Una sobreproducción de sangre te volvía optimista:feliz y optimista.

    El fuego se asoció con la bilis amarilla (Gr. Chole). Se pensó (casi correctamente) que se producía en la vesícula biliar, y la sobreproducción le dio a la persona un temperamento colérico:optimista y enojado.

    La mentalidad sombría y la depresión de los melancólicos, se debió a un exceso de bilis negra (Gr. melan chole), que supuestamente procedía del bazo y estaba ligado a la tierra.

    Se atribuyó al cerebro la producción de moco (Gr. Flegma), y un excedente producía un temperamento flemático (perezoso).

    El exceso de un fluido nocivo debe eliminarse por medios adecuados, a través de un vomitivo, laxante, o diurético. Un exceso de sangre se eliminó por sangrado, que a lo largo de los años ha matado a un número significativamente mayor de pacientes que los pocos que se beneficiaron de este tratamiento.

    Las heridas se limpiaron con vino.

    La cirugía consistió principalmente en reparar lesiones deportivas o en el campo de batalla. Las intervenciones reales fueron raras y se limitaron a la hernia, eliminación de cálculos en la vejiga, y ardor de hemorroides.

    Muchas de las doctrinas de la cirugía eran bastante razonables:las heridas solo deben limpiarse con vino ya que el agua está contaminada; los cortes limpios deben mantenerse secos para que puedan sanar; toda la sangre debe vaciarse de la herida, y las heridas con tejido roto deben limpiarse de pus y deben proporcionarse un drenaje amplio para evitar infecciones.

    El sangrado se detuvo con una envoltura en frío, compresión, o quema.

    Hipócrates escribe:"Lo que no se cura con medicina, se cura con el cuchillo; lo que el cuchillo no cura, se cura con el cauterio, y lo que el cauterio no cura debe considerarse incurable ".

    Los cuatro humores de la medicina hipocrática con los órganos asociados combinados con los cuatro elementos de Empédocles, las estaciones, y las dos condiciones contrastantes acopladas. Crédito:Ole Sonne

    La cirugía ortopédica implicó tratamientos más razonados. Los pacientes con fracturas se estiraron para aliviar el sitio de la fractura y promover el ajuste, y para prevenir un acortamiento del hueso fracturado, lo que hizo que el paciente cojeara.

    Las actividades deportivas ofrecían muchas oportunidades para volver a colocar las articulaciones dislocadas. Los hombros dislocados se repararon empujando el talón hacia la axila del paciente acostado mientras tiraba y giraba su brazo, un procedimiento que no ha cambiado en los últimos 2 años. 300 años.

    Las hierbas y las plantas eran drogas populares.

    Los medicamentos utilizados incluyen mandrágora, cicuta, beleño y otras plantas pertenecientes a las solanáceas (solanáceas) como narcóticos. La mandrágora se usó para tratar las convulsiones, depresión, y malaria.

    Otros tratamientos incluyeron ápices como manzanilla, ajenjo, comino, anís, y romero.

    Sabemos esto por las primeras fuentes escritas del siglo I d.C. y por semillas excavadas en los restos de templos.

    Los métodos de Hipócrates influyeron en los siguientes 2, 300 años de medicina, gracias a Galeno de Pérgamo, que cimentó el concepto de patología humoral.

    Este "hechizo" no se rompió hasta que Rudolf Virchow en 1858 presentó su trabajo pionero de la comprensión biológica del inicio de la enfermedad.

    Los griegos de Alejandría

    Alejandro III de Macedonia (Alejandro Magno, 356-323 BCE) dijo que "muero con la ayuda de demasiados médicos". Pero antes de eso, fundó Alejandría e hizo de la ciudad el centro de la ciencia, una posición que se estableció con la construcción de la Biblioteca en Alejandría a fines del siglo III a. C.

    Fue aquí donde a Herophilus de Calcedonia (330-260 a. C.) se le ocurrió la teoría de que el cerebro controlaba el resto del cuerpo. Distinguió entre las funciones del cerebro y el cerebelo, y conectó el sistema nervioso con el movimiento y la sensación.

    También describió el flujo de sangre del corazón a las arterias, e incluso inventó el reloj de agua para lograr mediciones de pulso reproducibles.

    Los romanos despreciaban a los médicos

    Los romanos tenían una relación diametralmente opuesta con los médicos.

    La educación romana incluía un conocimiento detallado con los filósofos, y como la ciencia médica se basaba en la filosofía, el autocuidado fue una progresión natural.

    Por lo tanto, las percepciones médicas de los romanos estaban en consonancia con la medicina popular.

    Catón el Viejo (234-149 a. C.) le dijo a su hijo:"¡Te prohíbo cualquier comunión con los médicos!"

    Pero si los romanos tenían conocimientos médicos inferiores, eran supremos en términos de logística e higiene.

    Los acueductos llevaban agua limpia de las montañas a las ciudades a través de una extensa red, donde las aguas residuales y el agua potable estaban estrictamente separadas. Este esfuerzo preventivo puede haber salvado a más personas que los tratamientos de los médicos griegos.

    Las teorías de Galeno indiscutibles hasta el siglo XVII

    Galeno estudió medicina durante cuatro años en Pergamon, seguido de estudios en Esmirna, Corinto y Alejandría. En 157 EC se convirtió en médico en la escuela de gladiadores de Pérgamo y más tarde fue nombrado médico ordinario del emperador Marco Aurelio.

    Se mostraba muy seguro de sí mismo:"El que quiere ser famoso sólo tiene que adentrarse en lo que he explorado a lo largo de mi vida".

    Sus ideas, que se basaron en disecciones de animales y coincidieron con las percepciones de la iglesia, fueron indiscutibles hasta alrededor de 1550 EC.

    Galeno dividió las enfermedades en tres categorías, que estaban condicionados a:

    1. Causas fisiológicas en las que no podemos influir:Condiciones innatas o externas (género, la edad, temperamento, clima, y temporadas).
    2. Condiciones controlables (comida, bebida, ejercicio, y bañarse).
    3. Causas que contradicen las condiciones fisiológicas (dolor, causas mentales, y todos los procesos que pueden causar enfermedades).

    El trato fue casi hipocrático, descargado por vómitos, toser taburetes micción, transpiración, o sangrado.

    Esta historia se vuelve a publicar por cortesía de ScienceNordic, la fuente confiable de noticias científicas en inglés de los países nórdicos. Lea la historia original aquí.




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