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    Adaptaciones del cocotero

    Con la amplia gama de usos de la fruta en alimentos, lociones y otros productos, los cocos (Cocos nucifera) a veces se denominan "el árbol de la vida". Increíblemente adaptable, la capacidad de esta palma para esparcir sus semillas y crecer en una variedad de condiciones le permitió convertirse en una especie pantropical. Originalmente, los cocos crecieron en el Pacífico sudoccidental, pero hoy en día crecen ampliamente en los trópicos. Las únicas limitaciones de la palma de coco son las temperaturas de congelación, el suelo inundado y la sequía. Características de crecimiento

    Las palmeras de coco crecen moderadamente rápido, agregando 12 a 20 pulgadas de longitud de tronco anualmente. Después de germinar de la semilla, desarrolla un tronco basal dentro de los cuatro años de crecimiento. Esto permite que las semillas de coco broten en lugares cálidos, sombreados y cálidos y soleados, y envíen hojas sobre arbustos competitivos y malezas herbáceas. Las plantas sobreviven en lugares sombreados, pero luego crecen rápidamente una vez que los árboles circundantes caen para exponer la luz solar. El tronco es robusto pero flexible, soportado por muchas raíces largas que mantendrán viva una palma de coco después de volcarse o inclinarse.
    Características de la semilla

    Los cocos que se forman en la base del dosel sobre una palma de coco. son grandes, fibrosos y flotantes. A medida que maduran y caen, el viento y el agua pueden transportar grandes distancias al coco. El agua de mar no mata la semilla redonda dentro de la cáscara fibrosa llena de aire. Las semillas de coco pueden germinar inmediatamente, no requieren latencia o tratamiento para enfriarse o agrietarse para germinar. Dondequiera que descanse el coco, el agua lechosa dentro de la semilla proporciona abundante humedad para sostener la plántula a medida que brota, incluso en arenas de playa secas estacionalmente. La durabilidad del coco permite a la especie viajar grandes distancias para poblar nuevas tierras y brotar en condiciones aparentemente menos ideales.
    Tolerancia climática

    Aunque no puede sobrevivir a temperaturas inferiores a 32 grados Fahrenheit, la palma de coco no tiene problemas para tolerar la humedad opresiva y el calor del verano. El tronco flexible junto con las frondas grandes y flexibles con folletos delgados lo hacen extremadamente resistente al viento. Es uno de los árboles más tolerantes al viento del mundo, según el Pacific Island Agroforestry. Esto evita que las tormentas tropicales destruyan las hojas o decapiten la palma de su punta en crecimiento. Las palmeras de coco crecen bien en regiones tropicales donde la lluvia es constante durante todo el año o donde hay ciclos alternos de estaciones húmedas y secas. Condiciones del suelo

    Las palmeras de coco prosperan en cualquier suelo con buen drenaje que no sea denso o compactado. Crece bien en arena, marga o arcillas desmenuzables. Aunque el suelo ideal es ligeramente ácido, pH 5.5 a 7, las palmas de coco crecerán en cualquier suelo de 4.5 a 8. Las raíces son principalmente laterales y se extienden ampliamente en los 5 pies superiores del suelo. Crece en suelos profundos o en capas poco profundas de materia orgánica y arena sobre subcapas de coral o caparazón de 10 a 18 pulgadas debajo de la superficie del suelo. Solo los suelos anegados limitan el crecimiento y la duración de las palmas de coco en un paisaje tropical.

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