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    La importancia del aire

    Mientras que en la terminología popular, "aire" a menudo se combina con "oxígeno", el aire en realidad consiste en oxígeno y una mezcla de otros gases, como nitrógeno, metano y dióxido de carbono. De hecho, cada respiración que toma contiene metano, un gas que podría matarlo si respira demasiado. Además de suministrar el oxígeno que necesita para sobrevivir, el aire es una parte importante de varios ciclos esenciales que también hacen posible la vida en la Tierra.
    Aire y el ciclo del agua

    Mientras que los océanos contienen la mayor parte del planeta agua, el agua también existe como hielo y vapor de agua. El aire es importante porque ayuda a que el agua se mueva entre estos estados en un proceso que los científicos llaman ciclo del agua. Calentada por el sol, el agua superficial se evapora en el aire y se convierte en vapor de agua. A medida que las temperaturas caen, el vapor de agua forma nubes a medida que se condensa. Las nubes devuelven el agua al suelo en forma de lluvia, aguanieve o nieve. Debido a que las nubes se mueven, a menudo transportan agua a lugares lejos de donde se originó el agua. El ciclo del agua asegura que la vida alrededor del planeta reciba el agua que necesita. También ayuda a reponer lagos, ríos y otras vías fluviales.
    El aire y el ciclo del carbono

    El aire juega un papel vital en el reciclaje de una de las sustancias más importantes de la Tierra: el carbono. El carbono es importante porque usted es una forma de vida basada en el carbono y la necesita para sobrevivir. Las fuentes de carbono incluyen la combustión de combustibles fósiles, la descomposición de animales muertos y volcanes. Los animales y los humanos también liberan dióxido de carbono al aire cuando respiran. A través de un proceso llamado fotosíntesis, las plantas extraen dióxido de carbono del aire y lo usan para producir energía. También liberan oxígeno durante este proceso. Cuando las personas y los animales comen las plantas, ingieren carbono y producen la energía que necesitan para vivir. Cuando mueren, sus cuerpos se descomponen, haciendo que el carbono regrese al aire a medida que este ciclo sin fin se repite.
    Aire: Manta de confort de la Tierra

    Sin aire, las temperaturas promedio en la Tierra caerían a cero. Durante el día, el planeta se calienta a medida que absorbe la energía del sol. A través de un proceso llamado efecto invernadero, el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero absorben parte de la radiación infrarroja que libera la tierra a medida que se enfría. Este calor en la atmósfera hace que la superficie de la tierra también se caliente.
    El aire te protege

    La atmósfera de la Tierra te ayuda a protegerte de los rayos X, los rayos cósmicos y otras partículas que bombardean el planeta. La capa de ozono de la Tierra ayuda a reducir la cantidad de radiación ultravioleta dañina que llega a la superficie. El aire también reduce la posibilidad de que meteoritos y asteroides puedan nivelar una ciudad. La mayoría de las rocas espaciales se vaporizan en el aire antes de llegar al suelo, donde pueden causar destrucción. La atmósfera de la Tierra también ayuda a temperaturas moderadas para que su superficie no sea demasiado caliente o demasiado fría para soportar la vida.
    Otros datos interesantes sobre el aire

    Imagina no poder escuchar un motor a reacción a un pie de distancia de tu oído. Eso es lo que sucedería si el aire no existiera. La gente puede escuchar el sonido solo porque el aire transporta ondas sonoras de un punto a otro. Elimine el aire y nadie escuchará sonidos que se muevan entre ubicaciones. Debido a que las moléculas de aire provocan la dispersión de las longitudes de onda violeta y azul de la luz solar, el cielo parece azul. Sin aire, el cielo siempre sería negro. También puede agradecer al aire por lluvia, nieve y tornados, porque el aire ayuda a crear clima. Las tormentas, por ejemplo, a menudo ocurren cuando una masa de aire frío choca con una masa de aire caliente. Una masa de aire es un cuerpo de aire que adquiere la temperatura del área sobre la que reside.

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