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    Capacidad de carga en un ecosistema

    La capacidad de carga es el tamaño de población más grande que un ecosistema puede soportar de manera sostenible sin degradar el ecosistema. Hasta cierto punto, el número de poblaciones se autorregula porque las muertes aumentan cuando una población excede su capacidad de carga. La enfermedad, la competencia, la interacción depredador-presa, el uso de recursos y el número de poblaciones en un ecosistema afectan la capacidad de carga.
    Crecimiento de la población

    Los ecologistas de población definen la capacidad de carga como el tamaño de la población en la que la tasa de crecimiento de la población es igual a cero Una población con capacidad de carga no está creciendo ni disminuyendo. Cuando el número de individuos en una población de animales, plantas o humanos excede su capacidad de carga, las muertes superan a los nacimientos. A medida que la población cae por debajo de la capacidad de carga, la tasa de natalidad crece hasta que los nacimientos superan a las muertes. Cuando la población está en capacidad de carga, los números dejan de fluctuar.
    Factores cambiantes

    La capacidad de carga también se puede tomar en un sentido más amplio, es decir, todas las plantas y animales que un área de la Tierra puede soportar En seguida. Cada organismo que vive allí tendrá una capacidad de carga diferente, una que interactúa con todo lo que lo rodea. Si el clima cambia y los recursos que un animal en particular necesita para la caída de alimentos, por ejemplo, ese cambio en la capacidad de carga de una especie afectará a otras poblaciones en el área. La capacidad de carga de una especie o población depende de la cantidad de recursos disponibles, el tamaño de la población y los recursos que consume cada individuo de la población. Patrones

    Cuando una población ingresa a un nuevo ecosistema o está muy por debajo de la capacidad de carga Para ese ecosistema, uno de los dos patrones se afianza a medida que la población se adapta. En el primer patrón, las poblaciones aumentan rápidamente, mientras que los recursos y los alimentos son abundantes pero lentos a medida que su número se acerca a la capacidad de carga. La escasez de recursos y las tasas de natalidad más bajas ralentizan el crecimiento de la población antes de alcanzar la capacidad de carga.

    En el segundo patrón, una población crece exponencialmente y sobrepasa la capacidad de carga sin estabilizarse. Estas poblaciones agotan los recursos limitados y luego se estrellan, con altas tasas de mortalidad que conducen a un tamaño de población drásticamente reducido.
    Implicaciones humanas

    Para las personas, la capacidad de carga generalmente se refiere a la cantidad de humanos que la Tierra puede soportar de manera sostenible. Un ecosistema integrado. El nivel de vida entra en juego al calcular la capacidad de carga para los humanos. La Tierra puede apoyar a un número relativamente pequeño de personas que consumen una dieta occidental, conducen sus propios automóviles y viven en grandes casas unifamiliares, o un mayor número de personas con el nivel de vida más común en los países en desarrollo. La dependencia humana de la tecnología complica el problema, ya que las personas tienen una cierta capacidad para cambiar sus entornos. Queda por ver si la especie humana se nivelará cerca de la capacidad de carga o "se estrellará" como especie.

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