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    Ventajas y desventajas de los entornos naturales

    Henry David Thoreau, en su ensayo de 1862, "Caminando", escribió: "En el salvajismo es la preservación del mundo". Reconoció muchos de los maravillosos dones prácticos y espirituales que la gente obtiene de los entornos naturales que los rodean. Sin embargo, la naturaleza también puede ser dura y peligrosa. Proporciona tanto ventajas como desventajas a la población humana en su seno. El mundo natural proporciona servicios importantes, desde agua dulce y madera hasta la eliminación de contaminantes. También es, simplemente, espectacularmente hermoso a veces. Pero la naturaleza también puede ser extremadamente destructiva.

    Ventajas económicas

    Los entornos naturales brindan servicios maravillosos a los seres humanos, algunos más obvios que otros. Las dunas montañosas y las islas de barrera a lo largo de la costa protegen a la población del interior de las poderosas mareas. Los ríos y lagos proporcionan agua potable, al igual que la lluvia que repone las aguas superficiales y subterráneas. Las marismas y los humedales filtran muchos contaminantes que de lo contrario contribuirían a la contaminación generalizada. Las bacterias fijadoras de nitrógeno ayudan a que los cultivos crezcan. Las plantas son fuentes continuas de nuevos medicamentos. Los mares proporcionan peces abundantes para alimentar a una población en crecimiento. Los investigadores han estimado que los ecosistemas naturales de todo el mundo proporcionan más de $ 40 billones al año en servicios en todo el mundo.

    Recreación, Insight y Splendor

    ¿Quién no se ha quedado boquiabierto ante una magnífica puesta de sol o un vista majestuosa de la montaña? El mundo natural proporciona a las personas lugares para jugar y explorar, junto con oportunidades para examinar cómo la naturaleza trabaja en sus muchas maravillas. Los escritores de los antiguos filósofos a los ensayistas y poetas más modernos han comentado sobre la renovación espiritual que los humanos pueden encontrar a partir de algo tan simple como un paseo por el bosque. Casi todos los países del mundo han reservado áreas naturales como parques nacionales, reservas naturales y bosques protegidos y han tomado otras medidas para mantener los sistemas naturales intactos y relativamente tranquilos.

    El Poder Destructivo de la Naturaleza

    Tan maravilloso como puede ser el mundo natural, no siempre es benigno. Las tormentas, las inundaciones, los terremotos, los volcanes, los tsunamis y otros desastres naturales periódicamente causan una destrucción generalizada. Solo en los Estados Unidos, los desastres naturales costaron más de $ 300 mil millones en 2017, principalmente por una combinación de huracanes, tornados, sequías e incendios forestales. El daño causado en todo el mundo se extiende a los billones de dólares. Los científicos del cambio climático predicen que los cambios en los patrones climáticos harán que las tormentas, las inundaciones y las sequías sean aún más graves a largo plazo, lo que provocará una destrucción aún mayor.

    Portando peligros

    Junto con los grandes la destrucción de la escala, los entornos naturales pueden presentar muchos otros tipos de peligros. Un paseo espiritualmente vigorizante en el bosque también puede exponerte a la posibilidad de una mordedura de serpiente o un encuentro con un oso enojado. Enfermedades como la enfermedad de Lyme o la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas surgen de la interacción de las personas con los entornos naturales en los que viven, trabajan o visitan. El brote de la enfermedad de 2014 del temido virus del Ébola se produjo cuando el virus saltó de sus huéspedes animales en el medio silvestre a la población humana de África occidental.

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