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    Períodos de gestación para aves

    El período de gestación de un animal es el tiempo que un embrión necesita para desarrollarse por completo. Las aves tienen una forma simple de reproducción, explica la Universidad Estatal de San Francisco. A diferencia de los mamíferos, el crecimiento de un embrión de un ave ocurre fuera del útero de la madre. Sin embargo, la membrana de huevo ofrece alimento para el embrión durante su desarrollo.

    Periodos de gestación

    La duración del período de gestación varía de un ave a otra. A menudo, las aves más grandes requieren períodos de gestación más largos que las aves más pequeñas. Por ejemplo, los patos muscovy - uno de los patos más grandes de América del Norte - requieren aproximadamente 35 días para la gestación, mientras que los patos más pequeños tienen períodos de gestación de menos de 30 días. Las aves más pequeñas que se posan, como los sinsontes norteños, tienen un período de gestación de solo 13 a 15 días. Un ave de rapiña más pequeña, el halcón de cola roja, tiene un período de gestación de 28 a 32 días, mientras que el cóndor de California necesita al menos 56 días para el período de gestación.

    Huevos amnióticos

    Las aves producen huevos amnióticos para el crecimiento del embrión de un ave joven. A diferencia de los reptiles y anfibios, la cáscara de huevo amniótico de un ave tiene una superficie dura, lo que impide que el embrión se seque. Varias membranas llenas de líquido dentro del óvulo ayudan al embrión a sobrevivir durante el período de gestación. Alrededor del embrión está el amnios, una cámara llena de líquido amniótico. El embrión elimina los desechos a través del alantoides, la parte del óvulo que conecta el amnios con la albúmina o el "blanco del huevo". El saco vitelino nutre al embrión durante la gestación; a medida que el embrión crece, el saco vitelizo se encoge.

    Anidación

    Todas las aves construyen nidos para poner sus huevos. La formación de nidos difiere entre las especies de aves. Las pequeñas aves arbóreas (arrendajos azules, cuervos, oropéndolas, chovas) desarrollan nidos en medio de las ramas de los árboles, mientras que las aves terrestres como los pavos salvajes y las codornices usan depresiones en los pastos altos. Las aves marinas que habitan en aguas marinas y de agua dulce crean nidos en las orillas de los cuerpos de agua. Muchas aves de presa tienen nidos en las copas de los árboles o afloramientos rocosos. La mayoría de los nidos están hechos de una combinación de vegetación y barro.

    Incubación

    Después de que una hembra pone el huevo, los embriones de ave pasan por el proceso de incubación. La incubación es cuando los padres de un ave descansan sobre el óvulo para mantenerlo caliente mientras se desarrolla el embrión. Los embriones requieren temperaturas que van desde 100 a 112 grados F para mantenerse calientes. Si una hembra pone un grupo de huevos, conocido como clutch, ella esperará hasta que todos sus huevos estén listos antes de que comience a incubarse. Durante este período, el macho y la hembra de muchas especies de aves compartirán los deberes de incubación. Si el macho de la especie tiene plumas más brillantes que la hembra, defenderá el nido de los invasores, mientras que la hembra cuida de los huevos.

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