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    ¿Qué come los arrecifes de coral?

    Aunque a menudo se lo conoce como una planta o una roca debido a su apariencia, el coral es un animal vivo. El coral comprende pequeños pólipos que se dividen asexualmente para formar las colonias de las cuales la vida marina tiende a alimentarse. Muchos organismos se esconden y viven en el coral, otra razón por la que los animales marinos comen el coral junto con los organismos. El coral es crujiente, y los buzos a menudo pueden oír a estos animales masticando.

    Pez loro

    Los peces loro, que viven en climas marinos tropicales, se alimentan de algas que se encuentran en los corales vivos, lo que normalmente les obliga a masticar las cabezas de coral. Machacan y mastican el coral con dientes rechinando en sus gargantas para llegar a los pólipos llenos de algas en su interior. Los peces loro son fáciles de atrapar por la noche debido a su aspecto colorido. A menudo crearán un capullo transparente para dormir, que supuestamente esconde su olor de los depredadores.

    Corona de espinas Estrella de mar

    Corona de espinas de estrellas de mar viven en los océanos Índico y Pacífico. Los animales tienen hasta 23 brazos, que usan para deslizarse sobre el coral. Viajan en grupos de decenas de miles y destruyen coral vivo a medida que lo comen hasta casi nada; el coral puede tardar años en recuperarse. Con sus largas y venenosas espinas, son conocidos como uno de los animales marinos más destructivos. Los conservacionistas han tratado de controlar a su población a través de métodos que incluyen la esgrima en áreas de coral. Sin embargo, debido al ancho del suelo oceánico, este proceso es solo un escalón.

    Butterfly Fish

    El pez mariposa, el pez más común en los arrecifes del mundo, puede exhibir colores como azul, rojo, naranja o amarillo. Comen coral que contiene fuentes de alimentos que les gustan, como pólipos, lombrices y otros pequeños invertebrados. Estos peces generalmente se aparean de por vida y permanecen juntos con sus crías. Viajan en escuelas grandes, y si un compañero muere, el otro generalmente sigue poco después. Estos peces a menudo se vuelven agresivos ya que defienden arrecifes de coral específicos, que ayudan a los científicos a determinar qué tipo de pez mariposa come qué tipo de coral.

    Nudibranquios

    Los nudibranquios incluyen más de 3.000 especies de babosas de mar que alimentarse de coral. Estas babosas tienen la capacidad de emitir secreciones tóxicas y defenderse con células urticantes. Ellos no hacen el veneno ellos mismos; toman toxinas de esponjas y otros alimentos para crear las toxinas dentro de su cuerpo. Además del coral, estos animales comen esponjas, percebes, huevos y otros animales marinos pequeños, incluso entre ellos. Por lo general, tienen una vida útil de un poco más de un año. Los científicos dicen que solo han descubierto la mitad de las especies conocidas de nudibranquios.

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