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    ¿De qué está hecho el cuerno de un rinoceronte?

    El cuerno de un rinoceronte es distintivo, y el nombre "rinoceronte" en realidad proviene de las palabras griegas para "nariz" y "cuerno". Pero a pesar de su tamaño y fuerza, el cuerno está compuesto principalmente de una proteína llamada queratina, la misma sustancia que compone el cabello y las uñas humanas.

    Cuerno Composición

    A diferencia de otros animales con cuernos, que tienen un núcleo óseo revestido de queratina, los rinocerontes solo tienen depósitos minerales de calcio y melanina en el centro de sus cuernos, más parecidos a los cascos y los picos, según investigadores de la Universidad de Ohio. El mismo estudio confirmó que los cuernos se afilan al afilar, de forma similar a un lápiz. Las variaciones en la composición de la queratina del cuerno de rinoceronte, debido a la dieta y la ubicación geográfica, pueden usarse de manera similar a las huellas dactilares para identificar a los animales, permitiendo que investigadores ecológicos como Raj Amin de la Sociedad Zoológica de Londres determinen a qué población pertenecía un rinoceronte. Esta información es útil para los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley al tomar medidas duras contra la caza furtiva ilegal.

    Healing Lore

    Se creía que el cuerno de rinoceronte tenía propiedades medicinales, desde detener las hemorragias nasales y los dolores de cabeza hasta curar la difteria y intoxicación alimentaria y mejora de la libido. Sin embargo, los estudios realizados por la farmacéutica suiza Hoffmann-La Roche y la Sociedad Zoológica de Londres disiparon las afirmaciones de que la queratina rino tiene algún efecto sobre el cuerpo humano, y el uso de los cuernos con fines medicinales es ilegal desde 1993.

    Caza furtiva y comercio

    A pesar de que los rinocerontes son una especie protegida en peligro de extinción, el valor de sus cuernos es la razón principal por la que aún se los caza ilegalmente. A partir de 2010, los cuernos de rinoceronte se venden por $ 21,000 a $ 54,000 por 2 libras en el mercado negro.

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