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    ¿Cuáles son las causas de la extinción de abejas melíferas?

    Las abejas melíferas están desapareciendo a un ritmo alarmante. Entre 2006 y 2009, más del 30% de la población comercial de abejas murió. Esta drástica devastación de la población de abejas se está produciendo en todo el mundo a medida que desaparecen más y más colmenas. La causa de esta pérdida se conoce como trastorno por colapso de colonias o CCD.

    Trastorno por colapso de colonias

    El trastorno por colapso de colonias es la afección que está causando pérdidas masivas en la población de abejas melíferas del mundo. Se ha extendido como un reguero de pólvora en los Estados Unidos y Europa en los últimos años, y prácticamente no ha afectado a ningún país con poblaciones de abejas melíferas. En 2007, Polonia informó que el 40 por ciento de su población de abejas había perecido durante el invierno. Este no fue el único país afectado, ya que muchos otros países europeos, entre ellos Italia y Portugal, también informaron grandes pérdidas de abejas.

    Síntomas

    Científicos que estudiaban colmenas perdieron debido a CCD encontraron que la las abejas en su interior no sufrieron de una sola aflicción o virus, sino de múltiples. Investigadores de la Universidad de Illinois y del Departamento de Agricultura de EE. UU. También descubrieron que las abejas afectadas por CCD tenían cantidades mucho mayores de ARN ribosómico fragmentado y que las abejas CCD también portaban varios virus tipo picorna, que atacan al ARN. La teoría es que el virus se inyecta y muta el ribosoma de la abeja para producir proteínas virales en lugar de proteínas sanas. Esto sobrecarga el sistema de la abeja, dejando a la abeja vulnerable. Esto es similar al virus del VIH que destruye el sistema inmunitario en un humano, dejándolo vulnerable a virus como la neumonía.

    Causas

    Los investigadores no han podido encontrar una sola causa para el CCD, pero hay varias teorías Una teoría sugerida por May Berenbaum de la Universidad de Illinois es que las desregulaciones del comercio de abejas en 2005 permitieron a los portadores de picornavirus asintomáticos -los que pueden transmitir un virus pero nunca lo padecen- a los Estados Unidos, diseminando la infección. El aumento en el comercio mundial en este momento también puede haber extendido infecciones múltiples en todo el mundo. Otras teorías han considerado al ácaro Varroa como la causa de la CCD, o los efectos nocivos de los pesticidas utilizados en los cultivos cercanos. El pensamiento popular actual entre los investigadores es que el CCD no es el resultado de una sola causa o virus, sino que se desencadena por combinaciones de tensiones.

    Repercusiones

    La pérdida de la abeja resultará en lejos más que la pérdida de miel para consumo humano. La miel que los humanos consumen es solo un efecto secundario de la abeja que cumple su propósito más importante: la polinización. Un tercio de todos los cultivos alimentarios dependen de la polinización de insectos. El profesor Joergen Tautz de la Universidad de Wurzburg afirma que hay más de 130,000 plantas que dependen de la polinización; muchos de ellos son forraje importante para los animales. La pérdida de esas plantas afectará directamente a los animales que se alimentan de ellas, que seguirán ascendiendo en la cadena alimentaria. La pérdida de la abeja tendrá efectos de largo alcance, las longitudes de los cuales aún no se han visto.

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