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    Datos interesantes sobre las plantas del desierto

    Si imaginas el desierto como un yermo yermo, te sorprenderá saber que los desiertos albergan una gran variedad de plantas, desde los cactus espinosos hasta las raras flores del desierto que florecen después de las lluvias. Debido a que las plantas del desierto no pueden sobrevivir sin agua, han desarrollado mecanismos extremos para sobrevivir en el clima seco del desierto.

    Historia

    Las plantas del desierto tienen una rica historia evolutiva. Según los biólogos evolutivos Erika Edwards y Michael Donoghue en la Universidad de Yale, los cactus Pereskia, que tienen tallos y hojas, fueron las primeras plantas en almacenar agua hace 20 millones de años. Muchas plantas del desierto también han apoyado la vida humana, como el kokerboom, una planta de aloe que se parece a un árbol y almacena agua en sus hojas. Los bosquimanos en África solían vaciar sus ramas y usarlas como carcaj, o kokerboom, para sostener sus flechas.

    Floración estacional

    Varias adaptaciones han permitido que las plantas del desierto prosperen en el calor y la sequedad. de sus hábitats. Algunas plantas solo florecerán en las raras ocasiones en que el agua aparece en el desierto y permanece inactiva durante el resto del año. Otros solo crecen durante las estaciones lluviosas y tienen vidas cortas, como la arena de verbena, que crece y florece con flores de color púrpura brillante después de las lluvias. Sus semillas pueden permanecer en el suelo durante meses o años antes de crecer después de la próxima temporada de lluvias.

    Raíces

    Algunas plantas del desierto llamadas freatofitas tienen largas raíces que cavan profundamente en el suelo para encontrar agua. El árbol de mezquite tiene raíces más largas que las de cualquier otra planta del desierto, alcanzando una longitud de 80 pies, según Desert USA. Los arbustos de creosota tienen sistemas de raíces dobles que extraen agua de las profundidades del suelo, así como de la lluvia en la superficie.

    Almacenamiento de agua

    Las plantas llamadas xerofitas almacenan agua para que puedan vivir durante largos períodos de tiempo. tiempo sin lluvia, siendo el cactus el ejemplo más famoso. La mayoría de las plantas abren sus estomas o poros durante el día para recolectar dióxido de carbono y usar la luz solar para convertirlo en azúcares. Pero el cactus solo abre sus estomas por la noche, cuando no pierde su humedad en el proceso, y ahorra el dióxido de carbono para convertirse en azúcares cuando sale el sol.

    Desert Flowers

    Aunque las plantas del desierto son a menudo arbustos y cactus tenuemente coloreados, muchos desiertos cobran vida con coloridas flores durante partes del año. Estos incluyen altramuz del desierto, caléndula del desierto, plumero de hadas, flor de giro y espuela de caballero, entre otros. Las flores del desierto son parte de un ecosistema complejo, florecen después de raros períodos de lluvias y atraen a las abejas para la polinización.

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