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    Animales extintos en la selva amazónica

    La extinción lleva numerosas especies cada año. La selva amazónica, hogar de la mayor diversidad de vida animal terrestre, ha visto algunas especies verdaderamente sorprendentes. Las extrañas criaturas que acechaban en el Amazonas en el pasado se han ido. Hoy las actividades de los humanos en el Amazonas amenazan a innumerables especies más con la extinción.

    Giant Boas

    Hace sesenta millones de años, la Tierra era el hogar de gigantes. Las selvas tropicales de América del Sur tenían su parte de estas enormes criaturas. Recientes excavaciones en Colombia desenterraron los restos de Titanoboa cerrejonesis. Este miembro extinto de la familia constrictor boa alcanzó una longitud de más de 40 pies y pesaba alrededor de 2.500 libras. Según los paleontólogos de la Universidad de Florida, una especie extinta de cocodrilo, Cerrijonisuchus, probablemente proporcionó el suministro de alimentos de la serpiente gigante. Investigadores del Smithsonian Tropical Research Institute y la Universidad de Florida están estudiando el sitio para hacerse una idea de cómo era la ecología del área hace millones de años.

    Extinct Amazon Reptile

    Otro animal extinto de la selva amazónica, Cerrejonisuchus improcerus, es un pariente del cocodrilo. El nombre Cerrejonisuchus improcerus significa "cocodrilo pequeño de Cerrejón". Creció solo siete u ocho pies de largo. Paleontólogos de la Universidad de Florida encontraron los restos de este extinto habitante del río en Colombia en una de las minas a cielo abierto más grandes del mundo.

    Según los científicos de la Universidad de Florida, el animal era miembro de la familia de los secoosauridos. de cocodrilos. A diferencia de otros miembros de este grupo, Cerrejonisuchus tenía un hocico más corto, más ancho, parecido a una pinza, lo que le permitía explotar una mayor variedad de fuentes de alimento, como lagartos, serpientes y posiblemente mamíferos. La mayoría de los secoaosaurios desarrollaron hocicos largos y estrechos para capturar peces como los que se encuentran en el Amazonas de hoy.

    Phoberomys

    Imagine un conejillo de indias del tamaño de un toro. Hace unos ocho millones de años, un roedor gigante vivía en la selva amazónica. Según un informe de Marcelo R. Sánchez-Villagra, Orangel Aguilera e Ines Horovitz, publicado en "Science", Phoberomys vivió a orillas de los ríos Amazonas y Orinoco y se comió la vegetación submarina.

    Phoberomys creció hasta casi una tonelada métrica en peso, por lo que es el miembro extinto más grande de la familia de roedores. Phoberomys es un pariente lejano de la chinchilla moderna.

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