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    Usos humanos para Diatoms

    Las diatomeas son un tipo de protista, un organismo microscópico. Lo que hace que las diatomeas sean notables es que tienen conchas hechas de compuestos orgánicos y sílice. Estas conchas se quedan atrás cuando muere una diatomea. La tierra de diatomeas es un mineral que se forma a partir de conchas de diatomeas fosilizadas, y esto se extrae para una serie de fines industriales. El producto de diatomeas, tierra de diatomeas, se usa típicamente, aunque las diatomeas vivientes también son útiles.

    Control de plagas

    La tierra de diatomeas se puede moler en un polvo fino que se ve y se siente muy similar al talco polvo. Este polvo se puede usar para el control de plagas. Si bien la inhalación de una pequeña cantidad de tierra de diatomeas no es dañina para los humanos, para un insecto como la chinche, la pulga o la mosca, este polvo es mortal. El polvo es nítido a nivel microscópico debido al alto contenido de sílice. Daña el exterior de un insecto y, si se ingiere, rompe los órganos internos.

    Abrasivos

    La tierra de diatomeas se usa como un abrasivo suave cuando se pulveriza, ya que el sílice en las cáscaras de las diatomeas se áspero en un nivel microscópico. Típicamente, la tierra de diatomeas se usa para pulir materiales que son blandos o que se dañan fácilmente, y se usa a menudo para pulir metal. Ocasionalmente, se usa en pasta de dientes. La tierra de diatomeas es un buen abrasivo para limpiar la piel y a veces se usa en jabones y otros productos para el baño.

    Filtración

    Un uso muy común para las diatomeas es para la filtración. Las estructuras finas de las conchas de diatomeas atrapan partículas extrañas en los fluidos, como la suciedad, la pelusa, el cabello y algunos otros organismos microscópicos. Las diatomeas a menudo se usan para filtrar agua, particularmente agua en jacuzzis y piscinas. Sin embargo, una gran variedad de fluidos se pueden filtrar con diatomeas, incluidos diferentes jarabes, bebidas alcohólicas, medicamentos, solventes y otros productos químicos.

    Indicador Especies

    Las diatomeas florecen en el agua en todo el mundo. Algunas especies pueden usarse como especie indicadora. Las especies indicadoras son utilizadas por los científicos para determinar si un ecosistema está prosperando. Con las diatomeas, un científico toma una muestra de agua y la examina al microscopio para ver cuántas especies de diatomeas están presentes. Si el agua tiene muchas instancias de esa especie, indica que el ecosistema es saludable, pero si hay pocas instancias, hay algo mal.

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