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    Adaptaciones animales a climas calientes

    El clima cálido de un desierto es un entorno de prueba para las criaturas vivientes. Los días calurosos y las noches frías significan que necesitan estar bien equipados para lidiar con los extremos. Estos factores, junto con la falta de agua y refugio en los climas cálidos, han provocado que los animales adapten sus cuerpos para adaptarse al clima.

    Patrones de comportamiento

    Los animales en climas cálidos tienen patrones de comportamiento adaptados para evitar la parte más caliente del día o la temporada. Por ejemplo, el colibrí de la Costa se reproduce a fines de la primavera y deja el área para el caluroso verano. Mientras tanto, los reptiles y los mamíferos solo están activos al anochecer o a la noche. La madriguera también es un mecanismo útil. Las lagartijas se entierran en la arena durante el día, mientras que los roedores crean madrigueras y tapan la entrada para evitar el aire caliente.

    Disipando el calor

    Para mantenerse fresco, los animales han creado mecanismos para estimular la circulación del aire alrededor de sus cuerpos y para disipar el calor. Los camellos tienen una delgada capa de pelo debajo de su vientre para ayudar a perder calor, mientras que una capa más gruesa a través de las jorobas les da sombra. Los búhos, los chotacabras y los pobres vuelan alrededor con la boca abierta para que el agua se evapore de la boca. Los buitres orinan en sus patas para enfriarlas a medida que se evaporan. También pueden volar alto en el aire para experimentar flujos de aire más fríos.

    Adaptaciones de agua

    Es un error común que un camello almacene agua en su joroba. De hecho, un camello se ha adaptado al calor al poder pasar mucho tiempo sin beber agua. Los mamíferos se han adaptado para extraer agua de los cactus. Los insectos pequeños obtienen néctar de los tallos de las plantas, mientras que los animales más grandes obtienen agua de las hojas. Curiosamente, las ratas canguro se esconden en agujeros y reciclan la humedad de su propia respiración para obtener agua. A medida que la rata exhala, el agua se condensa en su membrana nasal. Este proceso significa que la rata puede conservar mucha agua por lo que no necesita beber durante el día.

    Otras adaptaciones

    Algunos animales se han adaptado de formas únicas para sobrevivir en climas cálidos. Algunos roedores tienen túbulos adicionales en sus riñones para eliminar el exceso de agua de la orina, de modo que puede ser devuelta al torrente sanguíneo para su hidratación. Los reptiles y las aves se han adaptado excretando ácido úrico como un compuesto blanco que carece de humedad. Esto significa que pueden retener agua vital para sus funciones corporales. Otros animales, como los camellos, también tienen una gran relación superficie-área-volumen para eliminar el calor de manera efectiva.

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