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    5 cosas que debes saber sobre el nuevo océano Austral
    Ubicado en el extremo sur de la Tierra, el Océano Austral rodea la Antártida como un anillo gigantesco. A veces llamado Océano Antártico, sus corrientes fluyen por el continente en enormes espirales, empujando grandes cantidades de agua fría a los otros océanos. Publicación QAI / Getty Images / HowStuffWorks

    No es frecuente que agreguemos una nueva característica geográfica al mapa del mundo. Durante el siglo pasado, hemos impresionado a nuestros alumnos de primaria que hay cuatro cuerpos principales de agua salada en nuestro planeta:el Ártico, Atlántico, Océanos Índico y Pacífico. Estos océanos están conectados entre sí pero divididos por los siete continentes del mundo.

    Pero los científicos han reconocido desde hace mucho tiempo un quinto océano, llamado el Océano Austral. En 1937, el cuerpo de agua que rodea la Antártida fue reconocido por la Organización Hidrográfica Internacional (OHI), sólo para ser despojado de su estatus por la organización en 1953. En los EE. UU., la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) ha reconocido el quinto océano desde 1999, pero ahora la comunidad científica internacional ha hecho público el Océano Austral. El reconocimiento del quinto océano del mundo, oficializada el 8 de junio, que fue el Día Mundial de los Océanos, se hizo para aumentar la conciencia sobre la necesidad de la conservación en una región donde la pesca industrial prácticamente ha destruido poblaciones de especies de peces endémicas durante las últimas décadas.

    Aquí hay 5 cosas que debe saber sobre el Océano Austral:

    1. Solía ​​ser parte del Océano Pacífico

    Desde que James Cook exploró las latitudes del sur en la década de 1770, la gente no ha estado de acuerdo sobre si distinguir o cómo distinguir el Océano Austral de los otros cuerpos de agua que toca. En diferentes momentos de la historia se le ha agrupado con los océanos Índico y Atlántico, pero más recientemente el Océano Pacífico.

    2. Es el segundo océano más pequeño del mundo.

    El Océano Austral se encuentra en el extremo sur de nuestro planeta, abrazando las costas de la Antártida hasta 60 grados de latitud sur, lo que significa que ni siquiera toca el punto más al sur de América del Sur, que está muy abajo. Solo el Océano Ártico es más pequeño.

    3. Está separado de otros océanos por las corrientes, No continentes

    Separar cuerpos de agua salada entre sí es una tarea difícil, y generalmente se hace con masas de tierra:¿hay un continente entre estos dos océanos? ¡Excelente! ¡Démosles diferentes nombres! Sin embargo, el Océano Austral es un bicho raro porque no hay continente que lo separe del Índico, Océanos Atlántico o Pacífico.

    En lugar de, las aguas del Océano Austral se mantienen cerca del continente sur por una corriente de rápido movimiento llamada Corriente Circumpolar Antártica (ACC), que fluye de oeste a este alrededor de la Antártida. Las aguas del ACC son más frías y menos saladas que las de sus océanos vecinos.

    Un alma valiente contempla el buceo en apnea en el Océano Austral en 2016. El deporte extremo se vuelve aún más peligroso dadas las temperaturas y la amenaza de derribar icebergs en este extraordinario escenario. Freedive Antarctica / Barcroft / Barcroft Media a través de Getty Images

    4. Es el hogar de un ecosistema único y frágil

    El Océano Austral es el único lugar del mundo donde puedes ver al pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) , Sello de Wendell (Leptonychotes weddellii) y miles de otros organismos únicos que no viven en ningún otro lugar del mundo. No solo eso, es un terreno de alimentación para animales como la ballena jorobada (Megaptera novaeangliae) , que migra al Océano Austral para comer krill cada verano para engordar antes de volver a dirigirse al norte.

    5. Es hora de reconocer el océano Austral

    Aunque es remoto el Océano Austral necesita reconocimiento. Los científicos del clima han presionado para que el Océano Austral encuentre su camino en nuestros mapas, porque es un punto crítico en la crisis climática, solo en 2021, dos de los icebergs más grandes jamás registrados se desprendieron del continente. No solo eso, La presión de la pesca industrial en la zona sobre el krill y la austromerluza (que pides como lubina chilena en los restaurantes) ha hecho aún más necesario resaltar y preservar esta zona vulnerable del mundo.

    Eso es interesante

    El Océano Austral se formó hace 30 millones de años cuando los continentes Antártico y Sudamericano se separaron.

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