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    Cómo afectan las formas terrestres al clima

    La cara física de la Tierra y la atmósfera inferior interactúan de muchas maneras complejas. Del mismo modo que el clima puede afectar la topografía, con glaciares creados durante la edad de hielo, por ejemplo, erosionando vastas extensiones de terreno, también la topografía puede interactuar con los patrones climáticos. Esto es particularmente fácil de discernir en los tractos montañosos, donde los sistemas meteorológicos prevalentes deben lidiar con los swells verticales.

    Orographic Lifting

    Uno de los mejores ejemplos de influencias de formas de relieve en los patrones climáticos es el levantamiento orográfico-- el proceso por el cual las montañas derivan aire hacia arriba a medida que los sistemas atmosféricos se encuentran con ellas. Si las montañas son altas, pueden forzar el aire lo suficientemente alto como para enfriarse y alcanzar su punto de saturación, con el vapor de agua condensándose para formar nubes y posiblemente precipitación. Este mismo fenómeno explica la inmensa precipitación invernal de las cordilleras costeras del Pacífico Noroeste, incluida la vertiente occidental de las Cascadas; estas formidables tierras altas se encuentran muy cerca del Océano Pacífico, que envía sistemas cargados de humedad a su paso.

    Efecto de sombra de lluvia

    El levantamiento orográfico puede escurrir la humedad de los sistemas climáticos de modo que la sotavento o el viento lado de las montañas experimenta un clima mucho más seco. En el ejemplo de Cascade Range, las pendientes occidentales de la cordillera crean una gran nubosidad y altas precipitaciones. Las masas de aire luego descienden y se calientan sobre los flancos orientales de las Cascadas, mucho más secas. Esto explica la estepa semiárida y el verdadero desierto disperso que se encuentran en el este de Washington y Oregón. La misma condición ocurre justo al sur con Sierra Nevada y los desiertos de la Gran Cuenca hacia el este.

    Relámpagos de Landform

    Un efecto familiar de accidentes geográficos sobre el clima se experimenta en un país montañoso o montañoso: el diario ritmos de "brisas de montaña y valle". Estos patrones de viento cambiante se derivan de las tasas diferenciales de calentamiento y enfriamiento entre las crestas de las pendientes y los fondos de drenaje. Durante el día, las altas pendientes se calientan más rápidamente que las entrañas de los valles, creando baja presión; esto atrae las brisas del valle (la brisa del valle), ya que el aire se mueve desde áreas de alta a baja presión. Por la noche, ocurre el efecto contrario: las tierras altas se enfrían más rápido, acumulando alta presión, por lo que la brisa comienza a derramarse en el fondo del valle (la brisa de la montaña). Las extremidades de las disparidades topográficas de calor significan que la brisa del valle suele ser más fuerte al mediodía, la brisa de la montaña inmediatamente antes del amanecer.

    Embudos de viento

    Los levantamientos topográficos también pueden afectar la concentración y la fuerza del viento. Una cadena de montañas a menudo separa dos regiones de diferentes presiones atmosféricas; los vientos "quieren" fluir lo más directamente posible de la zona de alta presión a la de baja presión. Por lo tanto, cualquier paso de montaña o brecha verá vientos fuertes en esos momentos. El río Columbia crea un ejemplo masivo de tal brecha en la Cordillera de las Cascadas en la frontera de Washington y Oregón, un paso al nivel del mar a través de esas murallas volcánicas que a menudo canalizan vientos de alta velocidad. Muchos vientos brecha alrededor del mundo son tan poderosos y confiables que han sido nombrados: el "levanter", por ejemplo, a través del Estrecho de Gibraltar entre España y Marruecos; o el "tehuantepecer" de América Central.

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