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    ¿Cómo se extrae, procesa y refina el gas natural?

    La extracción de gas natural comienza con la perforación de un pozo. Estos pozos se perforan a propósito para gas natural, pero debido a que el gas natural se encuentra a menudo en los mismos depósitos que el petróleo, a veces la extracción de gas natural es una operación secundaria de extracción de petróleo o se bombea al pozo para su posterior extracción. En una operación típica, se perfora el pozo, se instala una carcasa de metal y concreto en el agujero, y se instala una bomba de recolección encima de él.

    Preparación y transporte

    Después de subir de su depósito subterráneo, el gas natural crudo se transporta primero a un punto de recogida. Aquí, las tuberías de todos los pozos adyacentes juntan el gas crudo para el preprocesamiento, lo que elimina el agua y los condensados. Luego, casi siempre se canaliza a una planta de procesamiento. Si esto no es factible, el gas se bombea a una instalación de almacenamiento subterránea para su futura canalización y uso. Es demasiado costoso licuar el gas natural crudo para enviarlo a una refinería, y esto rara vez, si es que se hace alguna vez.

    Procesamiento en la refinería

    El gas natural crudo está hecho principalmente de metano, pero también contiene una gran cantidad de otros gases de hidrocarburo. La primera etapa es eliminar los gases ácidos mediante tratamiento con amina o membrana. Este ácido generalmente se procesa en productos de azufre. Luego se elimina el agua restante, que es seguida por la eliminación de mercurio al filtrar el gas a través del carbón activado. Finalmente, los líquidos de nitrógeno y gas natural se eliminan mediante destilación criogénica a baja temperatura. Esto da como resultado el gas "natural" que se usa para cocinar y calentar en los hogares.

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