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    Definición de meteorización esferoidal

    Los centros de jardinería locales venden rocas de río para jardinería, piedras que varían del tamaño de un puño al tamaño de una pelota de baloncesto. Estas son rocas que alguna vez fueron irregulares y angulosas, pero sus esquinas han sido redondeadas por la meteorización física en forma de años de rebote y roce contra sus vecinos en los lechos de arroyos y ríos. En las laderas lejos de cualquier arroyo, sin embargo, también hay cantos rodados redondeados mucho más grandes que las rocas de los ríos. Estas rocas nunca se han movido, sin embargo, sus superficies son lisas y redondas debido a la erosión esferoidal.

    Chemical Weathering

    La meteorización mecánica consiste en abrasión y otras acciones físicas que rompen rocas grandes en rocas pequeñas. Las rocas también se ven afectadas por la erosión química, procesos que las rompen en pedazos más pequeños al cambiar algunos granos minerales en minerales diferentes y más débiles. La meteorización química cambia tanto la composición como la apariencia de las rocas. Este tipo de meteorización ocurre cuando una roca está expuesta al aire y al agua cerca de la superficie de la Tierra. En general, las rocas ígneas y metamórficas que se forman a alta temperatura y presión a gran profundidad están más sujetas a la intemperie química porque son químicamente inestables en las condiciones que se encuentran en la superficie.

    Juntas

    Casi todas las rocas que se encuentran en la superficie o cerca de ella se rompen por fracturas llamadas articulaciones. Las rocas enterradas profundamente debajo de la superficie están bajo gran presión, pero cuando la roca ya no está profundamente enterrada, esta presión se libera y la roca puede expandirse un poco. Como las rocas son frágiles, se rompen en lugar de estirarse. Las roturas o juntas resultantes forman una red de grietas casi verticales que se cruzan en ángulos altos.

    Esmerilado Esferoidal

    En rocas que están en o cerca de la superficie, el agua se filtra a lo largo de las articulaciones, atacando minerales inestables. Esto hace que las rocas se descompongan y se desintegren en sus bordes, abriendo las juntas y permitiendo que incluso más agua llegue a las superficies. En las esquinas donde se juntan dos o más articulaciones, el agua ataca desde más de una dirección, causando una descomposición más rápida por la erosión química. Esta desintegración adicional en las intersecciones conjuntas tiende a cambiar las esquinas agudas en superficies redondeadas. Cuando la roca descompuesta es eliminada de las juntas ensanchadas por el agua, el viento o la gravedad, las partes no erosionadas de la roca forman un complejo de cantos rodados redondeados en sus posiciones originales.

    La meteorización esferoidal es más común entre los granos gruesos rocas ígneas, especialmente granito y tipos de rocas similares. Es más probable que se encuentre en climas cálidos, donde la meteorización mecánica por congelación de hielo es menos probable.

    Intemperismo en estructuras artificiales

    Bloques de roca utilizados para construir algunas de las estructuras más antiguas de la humanidad han estado sujetos a desgaste esferoidal después de la colocación. Los bloques de granito utilizados para construir pirámides en México y un acueducto romano en España muestran los efectos de la erosión esferoidal después de 2,000 años de exposición al viento y la lluvia.

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