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    ¿Qué pasaría si el Vesubio entrara en erupción hoy?
    Nápoles, Italia en la base del Monte Vesubio. Photodisc / Getty Images

    Cuando se trata del monte Vesubio de Italia, no se trata de si entra en erupción, sino de cuándo. Los geólogos y vulcanólogos que estudian el volcán admiten fácilmente que el Monte Vesubio está atrasado por una explosión [fuente:Fraser]. Por esta razón, el Observatorio del Vesubio monitorea la actividad sísmica, Emisiones de gases y otros indicadores las 24 horas del día para saber lo antes posible cuándo puede estallar.

    El infame volcán es mejor conocido por la destrucción casi instantánea de las ciudades vecinas de Pompeya y Herculano en el año 79 d.C. Considerado como uno de los más peligrosos del mundo, también es el único volcán activo en Europa continental. Sin embargo, 600, 000 personas viven en los 18 pueblos de su base que componen la "zona roja".

    La zona roja denota el área poblada que sufriría la peor parte de una erupción. Directamente en la línea de fuego, el radio de 9 millas (12 kilómetros) de personas tiene pocas posibilidades de sobrevivir cuando el Vesubio explote de nuevo.

    Debido a la amenaza inminente e impredecible, el gobierno italiano ha diseñado un plan de evacuación para despejar la zona roja 72 horas antes de una erupción inminente. A partir de 2004, el gobierno también estableció un programa para pagar a las personas $ 46, 000 (30, 000E) para reubicarse fuera de la zona, aunque ha tenido relativamente pocos interesados. Los expertos advierten que los planes de emergencia también deberían incluir la cercana Nápoles, ya que una explosión podría enviar cenizas y piedra pómez peligrosas hasta 20 kilómetros (12 millas) [fuente:Fraser].

    La última vez que se activó el Vesubio fue en 1944, causando daños menores y matando a 26 personas. Una nueva investigación ha demostrado que la montaña probablemente no actuará con tanta amabilidad la próxima vez. Para principiantes, El monte Vesubio se asienta sobre una capa de magma profunda en la tierra que mide 154 millas cuadradas (400 kilómetros cuadrados) [fuente:Noble]. Eso es mucho magma:el volcán Kilaeua es probablemente el volcán más activo del mundo, con 34 erupciones desde 1952 [fuente:Servicio Geológico de EE. UU.], pero comparado con el Vesubio, que ha entrado en erupción unas 30 veces desde el 79 d.C. [fuente:Than], su suministro de magma es mucho menor. Rematando Los científicos esperan que la próxima erupción sea una explosión increíblemente contundente, llamado plineano , marcado por rocas y cenizas que vuelan a velocidades de hasta casi 100 millas por hora (160 kph).

    Para resumir, si el Vesubio entra en erupción hoy, no sería una imagen bonita. Dado su potencial, El Vesubio podría poner en peligro a más de 3 millones de personas y arrasar con la ciudad de Nápoles [fuente:Than].

    Próximo, aprenderemos qué pasó con Pompeya y Herculano que le dio al Vesubio su notable reputación.

    Historia del Vesubio:Pompeya y Herculano

    Una representación artística de Herculano antes de la erupción del Vesubio en el 79 d.C. Louis S. Glanzman / National Geographic / Getty Images

    A la 1 pm. el 24 de agosto 79 d.C. comenzó. Diecinueve horas después las dos prósperas ciudades romanas de Pompeya y Herculano casi fueron borradas de la historia. Las señales de la explosión entrante incluyeron un terremoto menor y fuentes de agua subterráneas que se agotaron unos días antes [fuente:Stewart]. Una columna de humo se disparó 20 millas (32 kilómetros) en el aire desde la apertura del Vesubio, escupiendo su contenido ardientemente caliente.

    El único testigo ocular que cuenta la erupción, Plinio el Joven, comparó el humo que se elevaba desde el monte Vesubio con un pino. Pronto, la ciudad estaba envuelta en humo y gases nocivos de la montaña. Aunque la mayoría de la gente escapó de Pompeya, por lo menos 2, 000 que se quedaron atrás fueron aplastados o enterrados vivos en la ceniza y la roca que llovió del cielo ese día.

    Al otro lado de la montaña en la Bahía de Nápoles, la tormenta sísmica viajó a Herculano. Además de las nubes de ceniza y roca, llegó una ola de calor de casi 900 grados Fahrenheit (482 grados Celsius) [fuente:Lorenzi]. Muchos pudieron escapar de la ira del volcán, pero se encontraron 80 cuerpos, aparentemente congelados en el tiempo, muertos instantáneamente por un choque térmico extremo.

    La erupción del año 79 d.C. sepultó a Herculano en 75 pies (22 metros) de ceniza, mientras que Pompeya se mantuvo por debajo de unos 9 pies (2,7 metros). Dado que el área que rodea el Monte Vesubio fue inhabitable durante siglos después de la explosión, las ciudades finalmente se alejaron de la historia, hasta 1748. Debido al polvo fino y la velocidad a la que cayó, Pompeya, en particular, se conservó intacta en su mayor parte. Elementos arquitectónicos, artefactos y los cientos de cuerpos permanecieron sin cambios hasta su excavación.

    Lo que los arqueólogos no sabían hasta hace poco tiempo era que la famosa erupción no fue la primera ni la más grande del monte Vesubio. Alrededor de 3, Hace 780 años, se abrió con más poder, convirtiendo miles de kilómetros de paisaje en desierto durante más de 200 años [fuente:Than]. Conocida como la erupción de Avellino, evidentemente también tomó por sorpresa a miles de habitantes:los arqueólogos descubrieron huellas profundamente incrustadas en el área circundante.

    Una erupción de 1631 mató a 4, 000 personas y destruyó seis aldeas [fuente:Woods]. En los tiempos modernos, solo una erupción menor ocurrió en 1944, resultando en 26 muertes. Aunque los geólogos de hoy pueden predecir la gravedad de la próxima erupción, no pueden precisar una fecha, haciendo del Vesubio una bomba de relojería.

    Publicado originalmente:12 de mayo de 2008

    Preguntas frecuentes sobre el monte Vesubio

    ¿Sigue activo el Vesubio?
    La última vez que entró en erupción el Vesubio fue en marzo de 1994. En la actualidad, es el único volcán en el continente europeo, en la costa oeste de Italia, que todavía está activo.
    ¿Cuántas personas murieron en Pompeya?
    En el 79 d.C., El Vesubio tuvo una erupción catastrófica que destruyó y enterró los asentamientos romanos de Pompeya, Oplontis, Herculano y Stabiae. Se estima que el número de muertos es cercano a 16, 000 personas en total y 2, 000 pompeyanos.
    ¿Y si el Vesubio entra en erupción hoy?
    Cuando el Vesubio finalmente vuelva a entrar en erupción, 18 ciudades que albergan a casi 600 000 personas podrían ser aniquiladas en un área conocida como la "zona roja". La quema de ceniza y piedra pómez también pone en riesgo a otras personas hasta a 12 millas de distancia. Por el riesgo, el gobierno italiano tiene un monitoreo del volcán las 24 horas y un plan de evacuación para despejar el área de la zona roja tres días antes de una erupción.
    ¿Qué edad tiene el monte Vesubio?
    Aunque se desconoce su edad exacta, El monte Vesubio tiene alrededor de 200, 000 años. Antes de erradicar Pompeya y sus ciudades cercanas en el 79 d.C., permaneció inactivo durante muchos siglos.
    ¿Qué altura tiene el monte Vesubio?
    El monte Vesubio es 1, 281 metros de altura desde la base hasta la cima.

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    Más enlaces geniales

    • Observatorio del Monte Vesubio
    • Universidad de Dakota del Norte - Vesubio
    • BBC - Pompeya

    Fuentes

    • Bruni, Franco. "¿Quién le teme al Vesubio?" Los New York Times. 26 de agosto 2003. (1 de mayo de 2008) http://query.nytimes.com/gst/fullpage.html?res=950DE7D71239F935A1575BC0A9659C8B63
    • Fraser, Cristiano. "Plan de escape del Vesubio 'insuficiente'". Noticias de la BBC. 10 de enero 2007. (1 de mayo de 2008) http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/6247573.stm
    • Graham, Sarah. "Un estudio muestra una enorme cámara de magma debajo del Vesubio". Científico americano. 19 de noviembre 2001. (1 de mayo de 2008) http://www.sciam.com/article.cfm?id=study-shows-massive-magma
    • Sano, Ellen. "Italianos que intentan prevenir una Pompeya moderna". EE.UU. Hoy en día. 21 de octubre 2003. (1 de mayo de 2008) http://www.usatoday.com/news/world/2003-10-20-vesuvius-usat_x.htm
    • Lorenzi, Rossella. "Pompeya:El último día". Canal de descubrimiento. (Mayo 1, 2008) http://dsc.discovery.com/convergence/pompeii/history/history-07.html
    • Lorenzi, Rossella. "A los residentes del Vesubio se les paga para mudarse. Discovery Channel News. 6 de diciembre, 2004. (1 de mayo de 2008) http://dsc.discovery.com/news/briefs/20041206/vesuvius.html
    • Nordland, Varilla. "El Monstruo Durmiente". Newsweek. 28 de septiembre 1998. (1 de mayo de 2008)
    • Stewart, Doug. "Resucitando a Pompeya". Smithsonian. Febrero de 2006. (1 de mayo de 2008) http://www.smithsonianmag.com/history-archaeology/pompeii.html
    • Que, Ker. "El Vesubio podría destruir Nápoles, History Sugiere. "LiveScience. 6 de marzo de 2006. (1 de mayo de 2008) http://www.livescience.com/environment/060306_ancient_vesuvius.html
    • Bosque, Michael y Woods, Mary B. "Volcanes". Publicaciones de Lerner. 2006. (6 de mayo de 2008) http://books.google.com/books?id=k_mCKWwA43YC
    © Ciencia http://es.scienceaq.com