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    Efectos de la radiación nuclear en las plantas

    Si bien la radiación nuclear a menudo se asocia con armas de destrucción masiva o como fuente de energía, la verdad sobre sus efectos, tanto positivos como negativos, sobre el medio ambiente es en gran parte desconocida entre la población en general. Sin embargo, es importante saber cómo la radiación nuclear afecta a las especies de plantas, ya que puede ayudar a las personas a comprender cómo afecta a la población humana.

    Historia

    Desde el comienzo de la Era Atómica, ha habido un puñado de importantes incidentes de radiación nuclear importantes. Estos incluyen la detonación de bombas atómicas en Japón en la década de 1940, Chernobyl y Three-Mile Island en Pennsylvania. Cuando se utilizaron bombas nucleares en Japón en la Segunda Guerra Mundial, las personas y la vida vegetal cerca del sitio se borraron al instante. Después del accidente en Chernobyl, los científicos descubrieron que les tomaba muy poco tiempo a los árboles y otra vegetación forestal expuesta a los niveles más altos de radiación sufrir daños severos en sus tejidos reproductivos.

    Significado

    Con el desastre de la planta nuclear de 2011 en Japón, el efecto de la radiación nuclear sobre la vegetación se ha convertido en una preocupación pública importante. Cuando una planta de energía nuclear libera radiación, muchos alimentos y plantas comestibles pueden absorber partículas radiactivas, que pueden ser tóxicas para los humanos. Las barras de combustible que están expuestas a la atmósfera pueden liberar yodo, que puede ser transportado por el viento y terminar en hierba y plantas.

    Los Hechos

    Basado en las condiciones climáticas y el viento, la energía nuclear la radiación puede contaminar la atmósfera, lo que la hace peligrosa para los seres humanos, los animales y las plantas. Sin embargo, los elementos radiactivos son demasiado pesados ​​para permanecer en la atmósfera y se absorben rápidamente en el suelo. La cantidad de tiempo que puede permanecer en la atmósfera y el suelo depende de la vida media del elemento. Por ejemplo, el cesio-137 radiactivo tiene una vida media de 30 años, lo que significa que el elemento tarda 30 años en desintegrarse a la mitad de su cantidad original.

    Advertencia

    Elementos radiactivos como El yodo-131 es conocido por causar cáncer de tiroides y otras dolencias en humanos. Cuando la hierba y las plantas afectadas son consumidas por las vacas, el resultado suele ser leche contaminada que no se recomienda para el consumo. Aunque los investigadores que estudiaron los efectos de la radiación nuclear en el medio ambiente después de Chernobyl descubrieron que, si bien los árboles y otras plantas parecen haberse recuperado, todavía hay efectos a largo plazo, como mutaciones genéticas, que aún no han aparecido.

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