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    Hornos solares vs. Hornos convencionales

    El concepto detrás de una cocina solar es tan simple que es difícil creer que los antiguos no los usaron, y que podrían tener, pero el primer uso documentado fue por el naturalista suizo Horace de Saussure en 1787. Una cocina solar no depende de nada más que la energía del sol para cocinar los alimentos, y si bien esta es una ventaja obvia sobre un horno que depende de combustibles fósiles, también tiene algunas desventajas decididas.

    Tipos de cocinas solares

    Una cocina solar básica consiste en poco más que una caja con tapa de vidrio o plástico lo suficientemente grande como para contener la comida. Cocinar es más eficiente si la caja está bien sellada y pintada de negro para absorber mejor el calor. En muchas partes del mundo, las personas usan cocinas con reflectores parabólicos. Dicha cocina normalmente tiene una cesta o bandeja para la comida colocada en el punto focal del reflector. Las cocinas combinadas combinan las características de ambos tipos de cocinas. Consisten en una caja hermética rodeada de paneles reflectantes, que reducen en gran medida el tiempo de cocción de la caja sola.

    The Energy Factor

    Es gratis cocinar una cazuela en un horno solar. Sin embargo, si esa cazuela dura dos horas, cuesta alrededor de $ 0.32 cocinarla en un horno eléctrico y alrededor de $ 0.14 para cocinarla en una de gas. Puede que no parezca un gasto significativo para el chef ocasional, pero puede convertirse rápidamente en uno si está cocinando para una familia. Además, la cocina solar puede ahorrar más dinero si se tienen en cuenta las pequeñas tareas que puede realizar, como hervir el agua del té.

    El factor climático

    El hecho de que una cocina solar dependa de la luz solar es una gran desventaja ya que es una ventaja. No puede usarlo en un día nublado, e incluso si el día comienza soleado, su cena puede no cocinarse si se desarrollan nubes. Por esta sola razón, es mejor considerar un horno solar como un suplemento para su horno convencional, en lugar de un reemplazo. Incluso si el sol permanece afuera todo el día, es posible que su cena no se realice si comienza a cocinar demasiado tarde en el día. El mejor momento para cocinar es alrededor del mediodía, y eso suele ser demasiado temprano para la cena.

    Una opinión profesional

    Chris Kimball de "Cook's Illustrated" probó tres cocinas solares separadas durante un período de varias semanas , cocinando una variedad de platos. Descubrió que, debido a que los hornos solares cocinan más despacio que los hornos convencionales, conservan mejor la humedad en artículos tales como pollo, papas al horno y carne de cerdo. Sin embargo, debido a las fluctuaciones de temperatura, encontró que las cocinas solares no eran confiables para artículos sensibles al tiempo como las galletas. Además, le resultó difícil cocinar el arroz y el brócoli con la consistencia adecuada. Llevó a cabo sus pruebas durante los tiempos pico de cocción, entre las 10 a.m. y las 2 p.m. - en días sin nubes.

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