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    Tipos de energía nuclear

    Muchos países usan reacciones nucleares para producir energía en todo el mundo. Según la Agencia Internacional de Energía Atómica en 2007, se reportaron 439 reactores nucleares operando en el mundo (ver Referencia). La mayoría de esos reactores están funcionando en unos pocos países, a saber, los Estados Unidos, Francia, Japón, Rusia y Corea.

    Tipos

    Actualmente, hay dos formas de producir energía nuclear, a través de el uso de fisión y fusión. Las reacciones de fisión se controlan más fácilmente que las reacciones de fusión. Esta es la razón por la cual todas las centrales nucleares usan reacciones de fisión para producir energía y electricidad.

    Fisión

    En las centrales nucleares, el método más ampliamente utilizado para producir energía es a través del uso de la fisión. La idea de la fisión es dividir átomos, generalmente uranio, en un reactor nuclear. Cuando un átomo se divide, se liberan neutrones, los neutrones golpean otros átomos y comienzan una reacción en cadena. La división de los átomos produce grandes cantidades de energía, y esa energía convierte el agua en vapor, que impulsa las turbinas. Las turbinas hacen girar un generador y producen electricidad, que se aprovecha.

    Fusion

    La fusión nuclear es otro método para producir energía. El sol usa este proceso para producir su energía. A partir de 2009, la fusión nuclear aún no ha sido controlada por el hombre y no se utiliza como un medio para producir electricidad. Su uso principal sigue siendo solo en la producción de armas nucleares. La fusión nuclear funciona con la idea de forzar dos núcleos juntos mediante una presión intensa. Cuando los dos núcleos se fusionan, se forma un nuevo elemento y se libera una gran cantidad de energía. Este proceso también desencadena una reacción en cadena, que es difícil de controlar.

    Historia

    La energía nuclear se ha utilizado para producir electricidad durante décadas. La fisión nuclear fue experimentada por primera vez por Enrico Fermi en 1934. La idea de utilizar la energía nuclear para producir electricidad no se realizó hasta 1951. Una estación cerca de Arco, Idaho, fue la primera en producir electricidad a partir de un reactor nuclear en ese año. En los años posteriores, varios países usaban energía nuclear para producir electricidad.

    Usos

    La energía nuclear tiene muchos usos, pero los países utilizan esta energía principalmente para producir electricidad. Un uso más desalentador de la energía nuclear es producir armas. Las llamadas "armas de destrucción masiva" usan energía nuclear. Estas armas son capaces de afectar muchas millas cuadradas de un campo dado. Tal vez los efectos más devastadores de las armas nucleares sean las cantidades de radiación emitidas durante una explosión.

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