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    Proceso de reciclado para plásticos

    La eliminación de residuos plásticos es una preocupación ambiental ya que el uso de polímeros plásticos en bienes de consumo y embalaje ha aumentado drásticamente. Además de la creación de nuevos materiales plásticos biodegradables, el reciclaje de residuos plásticos es una alternativa para reducir el desperdicio, así como una opción económicamente viable en la producción de nuevos productos. El reciclado de plásticos implica procesos de clasificación, pretratamiento, extrusión, granulación y fabricación, como el moldeo por inyección.

    Clasificación

    Después de la recolección, los residuos plásticos se clasifican según los diferentes tipos, observando la identificación de la resina código, que va del número 1 al 7. Aunque la mayoría de los tipos de plástico se pueden reciclar hoy, el más comúnmente reciclado es el tereftalato de polietileno (PET -1), que se usa para hacer botellas de agua, y el polietileno de alta densidad (HDPE-2). Otros tipos de plásticos incluyen polietileno de baja densidad (LDPE-4) polipropileno (PP-5), poliestireno (PS-6) y cloruro de polivinilo (PVC-3). Los polímeros de acrílico, fibra de vidrio, nylon y otros plásticos son difíciles de reciclar y se clasifican con el número 7.

    Pretratamiento

    Después del proceso de clasificación, los diferentes tipos de plástico se trituran y se lavan por separado , para eliminar sustancias contaminantes como etiquetas de papel, pegamento y otros residuos. Alternativamente, se usa un proceso llamado aglomeración durante la etapa de pretratamiento. Consiste en calentar el desecho de plástico justo debajo de su punto de fusión para reducir el tamaño, antes de cortarlo en trozos pequeños. El producto es un grano irregular, a menudo llamado migajas o gránulos.

    Extrusión y granulación

    La extrusión es un proceso utilizado para homogeneizar las piezas de plástico con calor. Los gránulos de plástico pasan a través de una tubería con un tornillo giratorio, que fuerza a los gránulos hacia adelante en un barril calentado, donde se produce la fusión. Luego, el plástico derretido se enfría en un baño de agua y luego se lo convierte en gránulos, que son más fáciles de usar cuando se fabrican productos nuevos.

    Fabricación

    La fabricación de objetos de plástico reciclado puede realizarse mediante un proceso llamado moldeo por inyección. Los gránulos de plástico se funden a través de una segunda extrusión y luego se introducen en una serie de cavidades de molde, que reflejan la forma del objeto en producción, incluidos cubos, cepillos de dientes y partes de automóviles. El moldeo por soplado y estiramiento, utilizado para fabricar botellas, es un proceso similar, cuando el plástico se moldea en una preforma que luego se recalentará y se estirará a la forma deseada con el uso de aire a alta presión.

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