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    ¿Cómo es una molécula de agua como un imán?

    Si pudieras ver una molécula de agua (H 2O) de cerca, se vería algo así como una cabeza redonda con dos orejas colocadas a las 10 y 2 o 'posiciones de reloj. Piensa en Mickey Mouse. Los "oídos" son los dos iones de hidrógeno, mientras que la "cabeza" es el ion de oxígeno. Debido a que los iones de hidrógeno tienen una carga positiva y el ion de oxígeno es negativo, esta disposición le da a la molécula una polaridad neta, muy parecida a un imán. La característica de la molécula de agua le da al agua cuatro propiedades que la hacen indispensable para la vida. Tiene cohesión y un punto de ebullición comparativamente alto, es menos denso en estado sólido que en estado líquido, y es un solvente excepcionalmente bueno.
    Atracción magnética

    La estructura de la molécula de agua es un tetraedro distorsionado. Los iones de hidrógeno forman un ángulo de 104.5 grados con la molécula de oxígeno. El resultado es que, aunque la molécula es eléctricamente neutra, tiene polos, solo como lo hacen los imanes. El lado negativo de una molécula es atraído por el lado positivo de los que la rodean. Esta atracción se conoce como enlace de hidrógeno, y aunque no es lo suficientemente fuerte como para romper los enlaces covalentes que mantienen unidas las moléculas, es enoug fuerte h para producir un comportamiento anómalo que distingue el agua de otros líquidos. Cuatro propiedades anómalas

    Los cocineros confían en la naturaleza polar del agua cuando usan un horno microondas. Debido a que las moléculas son como imanes, responden a la radiación de alta frecuencia vibrando, y la energía de estas vibraciones es lo que produce el calor para cocinar los alimentos. Este es un ejemplo de la importancia de la polaridad de H 2O, pero hay otras más importantes.

    Cohesión: Debido a la atracción magnética que ejercen las moléculas de agua entre sí, el agua líquida tiende a "pegarse" juntos." Puede ver esto cuando dos cuentas de agua se acercan entre sí en una superficie plana y lisa. Cuando se acercan lo suficiente, se fusionan mágicamente en una sola gota. Esta propiedad, llamada cohesión, da tensión a la superficie del agua que los insectos con pies grandes explotan para poder caminar sobre la superficie. Permite que las raíces succionen agua en una corriente continua y asegura que el agua que fluye a través de pequeños capilares, como las venas, no se separe.

    Punto de ebullición alto: El punto de ebullición del agua no es alto en comparación con algunos líquidos, como la glicerina o el aceite de oliva, pero deberían ser más bajos de lo que son. Los compuestos formados a partir de elementos en el mismo grupo que el oxígeno en la tabla periódica, como el hidrógeno selenio (H 2Se) y el sulfuro de hidrógeno (H 2S), tienen puntos de ebullición que están entre 40 y 60 grados Celsius bajo cero. El alto punto de ebullición del agua se debe completamente a la energía adicional necesaria para romper los enlaces de hidrógeno. Sin la atracción magnética que ejercen las moléculas de agua entre sí, el agua se vaporizaría a algo así como -60 ° C, y no habría agua líquida ni vida en la Tierra.

    El hielo es menos denso que el agua: el La cohesión adicional que proporciona el enlace de hidrógeno comprime el agua en estado líquido. Cuando el agua se congela, la atracción /repulsión electrostática crea una estructura reticular que es más espaciosa. El agua es el único compuesto que es menos denso en estado sólido, y esta anomalía significa que el hielo flota. Si no fuera así, todos los ecosistemas marinos morirían cada vez que el clima fuera lo suficientemente frío como para que el agua se congele.

    El agua es un solvente universal: debido a su fuerte enlace de hidrógeno, el agua disuelve más sustancias que cualquier otro líquido. Esto es importante para los seres vivos que se nutren de nutrientes disueltos en el agua. La mayoría de los seres vivos también dependen de electrolitos, que son soluciones de agua que contienen solutos iónicos, para la transmisión de señales bioeléctricas.

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