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    Cómo probar si el alcohol tiene metanol


    El metanol es un alcohol muy parecido al etanol, que es el ingrediente activo de las bebidas alcohólicas. El metanol proporciona el mismo zumbido que el etanol, y se produce naturalmente a bajos niveles en bebidas fermentadas, pero es mucho más tóxico que el etanol, hasta el punto de que puede causar una enfermedad grave y la muerte. Los productores comerciales de alcohol tienen métodos especializados para eliminar el metanol de sus productos, pero los cerveceros caseros y aficionados tienden a no tener la tecnología a su disposición para eliminar fácilmente la sustancia de sus cervezas. Al mismo tiempo, las cervecerías ilegales a veces usan el metanol como un sustituto barato del etanol. Afortunadamente, hay formas de probar la presencia de metanol en una bebida alcohólica.

    TL; DR (Demasiado largo; No lo leí)

    Aunque es similar al etanol, y es capaz de proporcionar el mismo zumbido, el metanol es una sustancia tóxica y no debe consumirse. En pequeñas cantidades, como se encuentra en ciertas bebidas fermentadas, no es dañino, pero en cantidades mayores puede ser mortal. Las bebidas alcohólicas que contienen metanol a veces tienen un olor picante y producen una llama amarilla cuando se encienden en el fuego. Para una prueba más segura, puede aplicar dicromato de sodio a una muestra de la bebida.

    Riesgos de metanol

    Aunque el metanol es un alcohol similar al etanol, es increíblemente peligroso en grandes cantidades. Si bien el metanol se forma en pequeñas cantidades durante la fermentación y está bien consumirlo en cosas como el vino o la cerveza producidos comercialmente, la concentración que encuentre en cosas como la ginebra, el ron y otros licores elaborados en casa pueden envenenarlo. A diferencia del etanol, cuando se consume, el metanol en el cuerpo humano se convierte en ácido fórmico. La misma sustancia que se encuentra en el veneno de la hormiga. Una acumulación de ácido fórmico como resultado de esto puede causar problemas de circulación, daño hepático y varios otros síntomas que pueden incluir daño a los nervios, ceguera permanente e insuficiencia renal.

    Pruebas brutas

    Si sospecha que una bebida alcohólica puede contener una cantidad peligrosa de metanol, hay una serie de pruebas rápidas y sencillas que puede realizar. Lo más fácil es oler la bebida: si tiene un olor químico fuerte y desagradable, la bebida puede no ser segura de consumir. Sin embargo, dado que no todas las bebidas contaminadas con metanol producen este olor, también es posible realizar pruebas con llama. Si una muestra de la bebida se enciende y el fuego arde amarillo
    en lugar de azul, la bebida no es segura para consumir.

    Prueba segura

    Prueba de alcohol por olor o por llama no son ni métodos garantizados ni seguros, sin embargo, para probar la presencia de metanol de manera más efectiva, puede aplicar dicromato de sodio a una muestra de la bebida. Para hacerlo, mezcle 8 ml de una solución de dicromato de sodio con 4 ml de ácido sulfúrico. Agite suavemente para mezclar, luego agregue 10 gotas de la solución mezclada a un tubo de ensayo u otro recipiente pequeño que contenga el alcohol. Agite este recipiente suavemente unas pocas veces, luego pase el aire de la boca del recipiente hacia su nariz abanicando el aire hacia usted con una mano, con el recipiente colocado aproximadamente a 8-12 pulgadas de su cara. Tome nota del aroma: si es picante e irritante, el metanol está presente en el alcohol. Si el aroma es dominante y afrutado, solo está presente el etanol y la bebida es segura.

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