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    Usos industriales del yodo

    El yodo es una sustancia cristalina, no metálica, de color gris pizarra, que pertenece al grupo de elementos halógeno. Los halógenos, que incluyen cloro, bromo y flúor, son elementos altamente reactivos, por lo que el yodo siempre se usa como compuesto con otra sustancia, como un metal. Cuando se calienta, los cristales de yodo se vaporizan o se subliman en un gas de color violeta. El yodo se encuentra en pequeñas cantidades en salitre y nitrato de sodio y como iones en los océanos. El yodo es esencial para muchas formas de vida, y la mayoría de los organismos vivos contienen trazas de yodo. Algas marinas, ostras y crustáceos absorben yodo del agua de mar.

    Fotografía

    El yoduro de plata es la principal sustancia sensible a la luz en películas fotográficas, papeles y placas. La superficie está cubierta con una suspensión de granos de yoduro de plata. Esta sustancia reacciona con la luz para formar átomos de plata negra. Estos átomos, a su vez, se depositan en la película, papel o placa para formar una imagen.

    Modificación del clima

    Los meteorólogos utilizan yoduro de plata en la siembra de nubes, un método para modificar el clima . Su estructura cristalina es la misma que la del hielo. Los cristales sirven como núcleos alrededor de los cuales el agua puede condensarse y aumentar la precipitación.

    Película polarizadora óptica

    Los polarizadores se usan en muchos instrumentos ópticos y pantallas. Las películas a base de yodo tienen cualidades ópticas superiores a las películas a base de colorantes. Se usan como potenciadores de contraste en pantallas de cristal líquido (LCD).

    Radioactive Tracer

    El yodo es un elemento que puede actuar como un rastreador radiactivo, una sustancia con un isótopo radiactivo que emite radiación como pasa a través de un medio. Un receptor rastrea el progreso del isótopo. En diagnósticos médicos, el yodo se usa en rayos X, ultrasonido y escaneos de imágenes nucleares como la tomografía axial computarizada o TAC. La atención médica es el mercado más grande para el yodo. Las trazas inyectadas en una planta industrial compleja como una refinería de petróleo pueden rastrear fallas en maquinaria y fugas.

    Pesticidas

    La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Emitió una aprobación para el uso de yoduro de metilo como producto agrícola pesticida en 2007. Se usa para fumigar el suelo antes de plantar. El yoduro de metilo reemplazó al metilbromuro, ya que este último dañó la capa de ozono. Los científicos están preocupados de que el yoduro de metilo tenga efectos cancerígenos.

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