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    Densidad y temperatura de la litosfera

    Traducido de sus raíces latinas, la palabra "litosfera" significa "esfera de roca". La litosfera de la Tierra abarca la roca que forma la capa superficial de la corteza y se extiende por debajo hasta el comienzo del manto. Al alcanzar profundidades de 200 kilómetros (120 millas) en áreas continentales, la litosfera es frágil y cambia constantemente debido a las fluctuaciones en la densidad y la temperatura de la roca circundante.

    La litosfera

    De las tres capas de la Tierra: el núcleo interno, el manto o capas intermedias y la corteza externa de la superficie; la litosfera incluye la corteza y la porción superior del manto. La litosfera continental es la más gruesa del mundo. Debajo del océano, la litosfera es más delgada y se extiende solo unos 100 kilómetros (60 millas).

    Densidad litosférica

    La densidad de la litosfera varía según la temperatura, la profundidad y la edad. A unos 50 kilómetros (30 millas) por debajo de la superficie de la Tierra, las mediciones de densidad alcanzan las 200,000 libras por pulgada cuadrada (13,790 bares). Debido a la presión de la corteza y el manto, la densidad de la litosfera generalmente aumenta a medida que aumenta la edad de la roca circundante y la profundidad.

    Temperatura

    La temperatura de la litosfera puede variar desde la temperatura de la corteza cero grados Celsius (32 grados Fahrenheit) a una temperatura superior del manto de 500 grados Celsius (932 grados Fahrenheit). Cuando se combinan con la presión y densidad que se encuentran en las capas más profundas de la litosfera, las altas temperaturas provocan que la roca se derrita y fluya bajo la superficie, un factor clave en la actividad tectónica y sísmica en todo el mundo.

    Oceanic Lithosphere

    La litosfera oceánica está sujeta a las mismas leyes de la física que la litosfera continental, aunque la densidad de la litosfera oceánica depende más del espesor del manto superior que de la corteza superficial. El hundimiento o "subducción" de la litosfera oceánica más densa bajo capas menos densas puede causar fuertes terremotos, como los que ocurren a lo largo del borde del Océano Pacífico.

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