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    Cómo saber la diferencia entre el hierro fundido y el acero fundido

    El hierro fundido y el acero fundido están hechos principalmente de hierro y, por lo tanto, pueden ser casi indistinguibles en apariencia. Sin embargo, se distinguen por sus propiedades físicas, como que el hierro fundido es más vulnerable a la corrosión.

    Proceso de fabricación

    El proceso de fundición comienza con el mineral de hierro o el hierro reciclado fundiéndose en un horno que van desde los 2.600 a los 2.800 grados Fahrenheit. Después de que se derrita, la plancha se vierte en moldes diseñados específicamente. El proceso de fundición de acero implica la eliminación de carbono del hierro fundido. El carbono es reemplazado por elementos como el silicio y el manganeso, lo que conduce a una aleación con un contenido de carbono inferior al 1 por ciento. El resultado es una aleación de alta resistencia a la tracción y a la compresión.

    Propiedades físicas

    Cuando se hace por primera vez el hierro fundido, por lo general tiene una película protectora o revestimiento de sarro que lo protege de la corrosión. También a menudo contiene imperfecciones, como impurezas, agujeros de aire o pequeñas grietas. Estas imperfecciones pueden conducir a una falla estructural; por lo tanto, el hierro fundido se considera relativamente frágil. El acero fundido se puede fabricar con una variedad de procesos y composiciones, cada una con diferentes propiedades de dureza, resistencia, ductilidad y resistencia a la fatiga. Por ejemplo, la dureza de un acero está determinada principalmente por el contenido de carbono y el tratamiento térmico.

    Usa

    Como el hierro fundido es barato, duradero y se puede moldear fácilmente en innumerables formas, se usa para escaleras, vallas, herramientas, utensilios, estufas, tuberías y mucho más. El acero fundido se puede usar para fabricar muchos de los mismos productos, pero a menudo se elige cuando se necesita una opción más resistente o duradera, ya que su formulación se puede ajustar en consecuencia. Además, el acero se puede forjar en un material aún más resistente. El acero forjado se ha utilizado para hacer espadas.

    Problemas

    Cuando el hierro fundido está adecuadamente protegido de la exposición y el deterioro, puede ser un material muy útil y robusto. Sin embargo, la exposición a la humedad y al aire lo oxidará. En presencia de lluvia ácida o agua de mar, el hierro fundido puede pasar por un proceso llamado grafitización, en el que se elimina el hierro del hierro fundido, pero el carbón permanece en su lugar. Esto resulta en una pieza más débil. En comparación con el hierro fundido, el acero tiene una menor resistencia al desgaste y movilidad. También es más caro de hacer.

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