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    ¿Qué es la bioquímica comparativa?

    La bioquímica comparativa puede ser un concepto vago con múltiples significados, aunque puede revelar interacciones fascinantes entre los organismos y sus biologías. Por lo menos, los científicos lo llaman un campo de ciencia interdisciplinario que busca obtener información sobre preguntas sin respuesta al encontrar conexiones entre temas aparentemente no relacionados. En la práctica, se entiende más comúnmente como el estudio de las relaciones evolutivas entre organismos y cómo esas relaciones arrojan luz sobre cuestiones más profundas sobre cómo funcionan las formas de vida biológicas.

    TL; DR (demasiado largo; no leído )

    Un estudio interdisciplinario, bioquímica comparativa tiene como objetivo cerrar la brecha entre campos dispares en la ciencia. Con mayor frecuencia, se refiere al estudio de cómo viven las formas de vida y cómo funcionan sus componentes, hasta un nivel celular.
    Un campo de estudio integrado

    La Universidad de California en Berkeley tiene un programa de posgrado llamado Bioquímica comparativa. Los miembros de su facultad provienen de diversos campos de la ciencia, incluida la biología molecular, la biología celular, la química, la biología vegetal, la nutrición y la salud pública. Esta diversidad da fe del amplio alcance de la bioquímica comparativa como disciplina. También subraya los puntos en común que impregnan estos campos de estudio, lo que indica que los campos aparentemente dispares en realidad pueden proporcionar información para resolver problemas abordados por campos individuales. Las revistas también existen bajo el nombre de bioquímica comparativa, y el alcance de sus publicaciones subraya aún más el tema de la investigación interdisciplinaria.
    Relaciones evolutivas

    Una definición común de bioquímica comparativa es el estudio de las relaciones evolutivas entre organismos. Todos los organismos vivos comparten un código genético común en forma de ADN, que proporciona información para fabricar las máquinas de proteínas que hacen el trabajo diario de las células. La bioquímica comparativa estudia máquinas de proteínas y enzimas, pero ambas están codificadas por secuencias de ADN. Al comparar similitudes y diferencias en estos genes, los científicos pueden reconstruir las relaciones evolutivas entre los organismos. El propósito de esto es comprender mejor la historia de la vida, pero también encontrar modelos de investigación en animales que puedan arrojar luz sobre la enfermedad humana.
    Comparar genes relacionados

    Diferentes especies de organismos pueden contener los mismos genes, pero con secuencias ligeramente o muy diferentes. Estos genes pueden hacer cosas similares en cada organismo, o pueden hacer cosas muy diferentes. Esto sucede debido a las diferencias en sus secuencias de ADN, que se manifiestan como proteínas similares con formas tridimensionales ligeramente diferentes y, por lo tanto, diferentes funciones. La ventaja de estudiar genes similares en dos especies es que la estructura y función de un gen en una especie a menudo da una idea de su papel en la otra especie.
    Encontrar pistas

    Al igual que un gen en un organismo puede ayudar a un científico a comprender un gen similar en otro organismo, a través de la bioquímica comparativa se puede obtener información sobre el nivel de interacción de muchas proteínas. Las proteínas a menudo forman complejos, o grupos de proteínas, con sus proteínas asociadas cuando hacen su trabajo. Aprender quién interactúa con quién en una especie para completar una función celular ayuda a un científico a adivinar las parejas que interactúan para un determinado gen en otra especie. Este enfoque ayuda a los científicos a hacer conjeturas informadas sobre qué proteínas desconocidas aún no se han identificado como socios en otras especies.

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