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    Un tercio de todas las especies de tiburones en el comercio de aletas están en peligro

    Crédito:Universidad Internacional de Florida

    Casi un tercio de las especies de tiburones en el comercio mundial de aletas están en riesgo de extinción. según un nuevo estudio dirigido por el científico marino de FIU Demian Chapman.

    Menos de una quinta parte de todas las especies de tiburones en este comercio se pescan de manera responsable, según el estudio. Es la primera vez que los investigadores han podido estimar el número de especies en el comercio de aletas y clasificarlas por riesgo de extinción.

    "Nuestro equipo de investigadores de Hong Kong y EE. UU. Realizó un pequeño trabajo de detective de ADN en los desechos que se producen cuando los comerciantes limpian las aletas para el mercado minorista, "Dijo Chapman.

    Es difícil saber si una aleta proviene de una especie de tiburón en peligro de extinción o de una especie relacionada. Las aletas se parecen una vez preparadas para la venta. Para acabar, las aletas son demasiado caras para comprarlas a granel y es poco probable que los proveedores donen muestras para estudios.

    Impávido, los investigadores dieron un paseo. Lo que encontraron fue una ciudad inundada de vendedores de aletas de tiburón y recortes que fueron clave para el estudio. Ellos compraron silenciosamente 4, 800 recortes de casi 100 proveedores y comenzaron a buscar muestras de ADN viables.

    Utilizando técnicas de ADN personalizadas tan sensibles que pueden identificar a los tiburones de la sopa de aleta de tiburón, cosméticos o aceite de hígado de tiburón, el equipo identificó casi 80 tiburones, especies de rayas y quimeras en el mercado minorista de aletas de tiburón de Hong Kong, un centro crucial que refleja las tendencias mundiales en el comercio de aletas. El equipo encontró especies que provienen de las zonas costeras hasta las profundidades del mar, que sean grandes o pequeños y con aletas de diferentes formas y tamaños, un tercio de ellos están listados como en peligro de extinción por expertos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

    "La diversidad de especies nos dice que el mercado se sustenta en muchos tipos diferentes de aletas y que si el suministro de una se agota cuando la especie desaparece en la naturaleza, el comercio puede continuar con las demás". ", Dijo Chapman." Debido a que el comercio de aletas no se rastrea especie por especie, esto crea una situación en la que algunos tipos de tiburones pueden descender hacia la extinción sin ser notados a medida que el comercio avanza con especies más prolíficas ".

    Los investigadores también consultaron un estudio reciente que documentó todas las pesquerías de tiburones y rayas en todo el mundo que se gestionaron de manera que se garantizara que la captura se pudiera mantener a lo largo del tiempo.

    "Detener el comercio ilegal e insostenible de aletas de tiburón requiere un enfoque integral, "dijo Philip Chou, un funcionario de la campaña mundial de conservación de tiburones de The Pew Charitable Trusts, que apoyó la investigación. "Las especies de tiburones amenazadas sobrevivirán sólo si se implementan mejores prácticas de manejo comercial y pesquero a nivel local e internacional. También se deben invertir recursos adicionales para mejorar la aplicación de las regulaciones existentes".

    Solo alrededor de una quinta parte de las especies en el comercio de aletas de tiburón de Hong Kong se pescan de manera responsable e incluso entonces, su pesca se gestionó en algunas de las naciones donde viven los peces. Este es solo el comienzo de los esfuerzos de conservación.

    "En general, estamos viendo que la conservación de los tiburones y sus parientes tiene un creciente apoyo público y atención del gobierno, ", Dijo Chapman." Hay un largo camino por recorrer, pero si el impulso reciente continúa, creo que podemos proteger a las especies más vulnerables del comercio ". mientras pescan de manera sostenible aquellos que son lo suficientemente prolíficos para manejarlo ".

    El estudio de Chapman fue publicado en la revista Biología de la Conservación .


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