• Home
  • Química
  • Astronomía
  • Energía
  • Naturaleza
  • Biología
  • Física
  • Electrónica
  •  science >> Ciencia >  >> Biología
    ¿Puede un genoma viral fabricarse con ADN y ARN?

    Los virus generalmente almacenan su información genética codificada en moléculas de ADN o ARN, ya sea uno o el otro, pero no ambos. En abril de 2012, sin embargo, los científicos de la Universidad Estatal de Portland descubrieron un virus inusual con un genoma hecho tanto de ARN como de ADN. Nadie sabe si esto es extraño, o si hay otros virus similares por ahí.

    ADN vs. ARN

    Prácticamente todos los organismos vivos llevan información hereditaria codificada en moléculas de ADN. . Los virus son una excepción inusual. Es cierto que muchos biólogos no consideran que los virus sean una forma de "vida", ya que no pueden reproducirse solos. Mientras que muchos virus tienen genomas de ADN, otros como el VIH y la gripe tienen genomas hechos de ARN en su lugar. El ARN y el ADN son muy similares: ambos están hechos de cadenas de unidades químicas unidas por un tipo específico de enlace químico llamado enlace fosfodiéster. Sin embargo, existen dos diferencias importantes entre el ARN y el ADN. El ARN incluye una unidad química que no se encuentra en el ADN llamada uracilo. Además, las unidades químicas en el ARN tienen un átomo de oxígeno adicional unido a la parte azucarada de cada unidad. Esta diferencia hace que el ARN sea más inestable y más propenso a descomponerse.

    Genoma Híbrido de ADN-ARN

    Los científicos han pensado durante mucho tiempo que los genomas virales podrían estar hechos de ADN o ARN pero no de ambos. Sin embargo, en abril de 2012, científicos de la Universidad Estatal de Portland en Oregon anunciaron el descubrimiento de un virus que denominaron virus híbrido ARN-ADN o RDHV en las aguas del Lago Boiling Springs en el Parque Nacional Volcánico Lassen. El genoma de este virus está hecho de ADN, pero uno de los genes de este genoma es extremadamente similar a los genes que se encuentran solo en los virus ARN, lo que sugiere que, en algún momento en el pasado, este virus tenía un genoma híbrido compuesto por ambos ADN y ARN. El virus se encontró en el agua del lago al pasar agua a través de un filtro para capturar virus para la secuenciación del ADN, por lo que los científicos no saben qué es lo que hace ni qué tipo de organismo infecta, cuán abundante es el virus o si puede sobrevivir en él. otros ambientes En este momento, RDHV es la única instancia conocida de un virus de ARN que forma un híbrido con un virus de ADN.

    Orígenes

    Hay dos formas en que un gen de un virus de ARN podría haberse convertido en parte del genoma de un virus de ADN. Un virus de ARN y un virus de ADN podrían haber infectado la misma célula al mismo tiempo; si uno de los genes de ARN se convirtió o tradujo en ADN, el ADN resultante podría haberse mezclado con el genoma viral de ADN, creando de ese modo el híbrido. Alternativamente, una cadena de ADN y una cadena de ARN podrían haber sido encoladas en una célula infectada con ambos tipos de virus. Con base en lo que sabemos ahora, los científicos no pueden determinar con certeza cuál de estos dos escenarios dio origen al híbrido en Boiling Lake. Tampoco saben si este tipo de híbrido tendría alguna ventaja sobre la competencia.

    Implicaciones

    Existe una gran cantidad de virus en los océanos del mundo, la mayoría de los cuales infectan bacterias. El mililitro promedio de agua de mar contiene un estimado de varios millones de virus. La gran mayoría de los virus oceánicos no han sido nombrados, aislados o identificados, aunque los científicos han recopilado datos de secuencias de ADN de miles de virus oceánicos aún no identificados a través de un proyecto llamado Global Ocean Survey. Los científicos del estado de Portland intentaron buscar datos de Global Ocean Survey para ver secuencias similares a las de RDHV para determinar si podría haber otros virus híbridos de ARN-ADN, y encontraron varias secuencias coincidentes, todas de virus aún no identificados. Esta sugerente pista sugiere que puede haber otros virus híbridos de ARN-ADN en algún lugar de los océanos del mundo. Aunque los científicos que estudian los virus no buscan específicamente híbridos de ARN-ADN, están tratando de aprender más acerca de la desconcertante variedad de virus que se encuentran en la naturaleza y, a medida que avanza la investigación, es posible que encuentren otros híbridos similares en otros lugares.

    © Ciencia http://es.scienceaq.com