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    Ventajas y desventajas de la clonación

    Los científicos han clonado exitosamente renacuajos, ovejas, cerdos, monos, gatos y caballos. La clonación reproductiva crea duplicados genéticos de criaturas vivientes. Para clonar un perro, por ejemplo, un científico toma un óvulo de una perra y lo vacía. Luego llena el huevo con ADN de otro perro. Si el huevo eventualmente se convierte en un cachorro, será genéticamente idéntico al perro donante.

    Tasas de falla

    Los esfuerzos de clonación generalmente fracasan. La tasa de éxito, en el momento de la publicación, está entre 0.1 y 3 por ciento. Después de colocar material genético en el huevo, los científicos implantan el óvulo en una hembra. La implantación puede fallar o la madre puede abortar el clon. Las personas que se oponen a la clonación humana suelen citar la tasa de fracaso como uno de los problemas. Incluso si la clonación tiene éxito, el clon puede crecer con órganos anormalmente grandes u otros problemas de salud.

    Fighting Extinction

    Algunos científicos ven la clonación como una forma de preservar especies en peligro de extinción. La población silvestre de rinocerontes de Sumatra, por ejemplo, se ha reducido a menos de 300. La clonación exitosa de algunos de los rinocerontes podría restaurar la población. Esto solo funciona si los clones crecen y se reproducen, sin embargo. Los investigadores han clonado el gato de patas negras en peligro de extinción, pero muchos de los gatitos murieron antes de alcanzar la madurez. La clonación exitosa requiere conocer la biología reproductiva de una especie. Con algunos animales, los detalles de la reproducción son desconocidos.

    Genetic Messes

    Una de las razones por las que la clonación reproductiva falla tan a menudo es que llenar un huevo con DNA extraño no es un proceso natural. El huevo puede rechazar sus nuevos contenidos, o los genes pueden no desencadenar la división celular y el crecimiento en los momentos adecuados. Otro problema es que a medida que las células envejecen, los extremos de sus cromosomas se reducen hasta que hacen imposible que la célula se divida. Las células clonadas de los animales más viejos comienzan con los cromosomas acortados, lo que puede causar que los clones mueran jóvenes.

    Amazing Animals

    Como los clones son genéticamente idénticos, esto podría hacerlos valiosos en la investigación de nuevos fármacos. Un laboratorio que prueba drogas en ratas clonadas, por ejemplo, no debería preocuparse por diferencias genéticas que afecten los resultados. Los investigadores de la granja podrían clonar animales que tienen un rendimiento de leche particularmente alto o carne magra, aunque el costo al momento de la publicación es prohibitivo. Investigadores escoceses han modificado genéticamente ovejas para producir proteínas médicamente útiles en su leche, y luego clonaron las ovejas.

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