• Home
  • Química
  • Astronomía
  • Energía
  • Naturaleza
  • Biología
  • Física
  • Electrónica
  •  science >> Ciencia >  >> Biología
    ¿Por qué 600 niñas en México sufren de histeria colectiva?
    La histeria colectiva puede extenderse cuando existe el temor de exponerse a una enfermedad, combinado con un contenido, ambiente estresante. Imágenes de John Foxx / Getty

    ¿Cuánto poder tiene nuestra mente sobre nuestra salud física? ¿Es la salud simplemente un concepto biológico? ¿O hay algo más? Una historia reciente de México puede proporcionar algunas pistas.

    En 2006, una misteriosa enfermedad comenzó a afectar a niñas en un internado en Chalco, México, cerca de la Ciudad de México. La escuela, que está dirigido por monjas católicas romanas, es una de las 10 en Asia y América Latina operadas por una organización benéfica llamada World Villages for Children in Asia. Las chicas de 12 a 17 años, mostró síntomas extraños:dificultad para caminar, fiebre y náuseas. Después de que las niñas regresaron de un receso de Navidad de 10 días, la enfermedad se extendió. Finalmente 600 de los 3, 600 niñas de la escuela mostraron síntomas. Todavía, nadie podía averiguar qué estaba enfermando a las chicas, y se llamó a funcionarios de salud pública.

    Después de realizar numerosas pruebas, inspeccionar las instalaciones y entrevistar a algunas de las niñas afectadas, los médicos han decidido que el responsable es un trastorno psicológico. Su nombre oficial es trastorno psicógeno masivo , también llamado histeria colectiva , reacción psicosomática masiva o histeria colectiva .

    El trastorno psicógeno masivo es un fenómeno poco común, pero no inaudito. El trastorno generalmente se caracteriza por la misteriosa propagación de una variedad de síntomas sin una causa discernible. Ocurre con frecuencia en comunidades aisladas. Los adolescentes y las niñas también son víctimas frecuentes. La histeria colectiva puede extenderse cuando existe el temor de exponerse a una enfermedad, combinado con un contenido, ambiente estresante.

    Dr. Víctor Manuel Torres Meza, director de epidemiología del Departamento de Salud del Estado de México, dijo al New York Times que había 80 casos documentados de trastorno psicógeno masivo en todo el mundo. En el caso de las niñas del internado mexicano, viven en un entorno muy estructurado, siguiendo a un disciplinado, rutina reglamentada. La correspondencia y la interacción con los padres son escasas:los niños no ven a sus padres más de tres veces al año. Entre visitas, se permiten cartas; sin embargo, las chicas no pueden llamar a casa. Un entorno con esa combinación de factores estresantes probablemente contribuyó a la propagación de la enfermedad. La escuela finalmente permitió que los padres se llevaran a sus hijos a casa, y los que estaban enfermos se recuperaron rápidamente.

    Con la esperanza de encontrar el desencadenante y aprender más sobre este brote particular de trastorno psicógeno masivo, 20 médicos y psicólogos han comenzado a entrevistar a las niñas que están o han estado enfermas.

    Trastornos psicogénicos masivos

    El efecto nocebo ocurre cuando los malos pensamientos o asociaciones producen malos resultados. Imágenes de John Foxx / Getty

    El trastorno psicógeno masivo es un fenómeno que puede entenderse como resultante, en parte, desde el efecto nocebo . Piense en el efecto nocebo como lo opuesto al efecto placebo. En lugar de buenos pensamientos o asociaciones que produzcan un resultado positivo, malos pensamientos y asociaciones producen malos resultados. Por ejemplo, a principios de la década de 1990, un estudio mostró que las mujeres que creían que eran propensas a las enfermedades cardíacas tenían cuatro veces más probabilidades de morir que las mujeres que no creían que eran susceptibles, a pesar de que ambos grupos de mujeres tenían factores de riesgo similares [fuente:Washington Post]. El estudio mostró que cuando las personas sienten que han estado expuestas a un contaminante o una enfermedad, o que están predispuestas a enfermarse, es más probable que desarrollen síntomas.

    Si tú lo piensas, esto puede no parecer tan inusual. Sentimos efectos basados ​​en el poder de la mente todo el tiempo, ya sea por el efecto placebo o por sentirse enfermo después de ingerir alimentos que cree que son perjudiciales para usted.

    Pero el efecto nocebo puede ser algo difícil de estudiar; después de todo, ¿Quién quiere enfermar a los pacientes? Sin embargo, es algo importante a tener en cuenta, tanto para comprender mejor el cerebro como porque los efectos secundarios de los medicamentos, comúnmente asociado con el efecto nocebo, le cuesta al sistema de salud de Estados Unidos decenas de miles de millones de dólares al año [fuente:Washington Post].

    ¿Por qué son importantes los efectos secundarios de los medicamentos? Consideremos otro estudio, en el que los pacientes tomaron aspirina u otro anticoagulante. A dos grupos de pacientes se les dijo que un efecto secundario común de la aspirina era el dolor gastrointestinal, mientras que otro grupo no recibió ninguna advertencia. En el final, los pacientes con más información sobre posibles problemas tenían más probabilidades de quejarse de dolor gastrointestinal, aunque los exámenes mostraron que los efectos secundarios se distribuyeron uniformemente entre los tres grupos [fuente:Washington Post].

    En un experimento ahora famoso de 1886, a una mujer que afirmó sufrir alergia a las rosas se le mostró una rosa artificial. Al ver la rosa ella desarrolló congestión, dificultad para respirar y otros síntomas de una reacción alérgica. Cuando le dijeron a la mujer que la rosa era falsa, los síntomas desaparecieron, y dias despues, ya no experimentó una reacción alérgica entre rosas reales.

    Se ha demostrado que incluso el color de las píldoras influye en la forma en que las personas reaccionan a los medicamentos [fuente:Washington Post]. Las píldoras rojas y naranjas generalmente se consideran estimulantes, mientras que el azul y el verde se consideran deprimentes. Quizás no por casualidad, DayQuil y las visiones genéricas del fármaco suelen ser de color rojo o naranja, y NyQuil y sus homólogos genéricos suelen ser de color verde o azul.

    Efectos psicosomáticos

    La sensibilidad química múltiple es una alergia a muchos tipos de sustancias químicas comunes sin explicación. Andy Sotiriou / Getty Images

    Todos estos fenómenos:los efectos placebo y nocebo, trastorno psicógeno masivo - son el resultado de efectos psicosomáticos , donde la mente influye en cómo se sienten las personas. Los experimentos anteriores muestran el tremendo poder de la mente, que cuando se combina con un estresante, entorno altamente controlado y contenido como el del internado, puede hacer que los síntomas falsos se propaguen rápidamente. En el caso de las niñas del internado, la situación puede volverse severa, y una sensación de pánico seguramente puede empeorar el problema. Afortunadamente, parece que la situación se manejó bien y las chicas se están recuperando, aunque no se sabe si las reglas del internado se relajarán, particularmente en lo que respecta a llamar a casa.

    Como dijo el Dr. Torres Meza al New York Times, el incidente del internado no fue el único caso de trastorno psicógeno masivo. En noviembre de 2006, Sesenta niñas y maestros de un convento en Liberia comenzaron a llorar de dolor, experimentando convulsiones, desmayos y espuma en la boca. Más tarde, un médico explicó los síntomas como un trastorno psicógeno masivo [fuente:Liberian Observer]. En diciembre de 2006, Los niños se enfermaron en una escuela británica después de ver una película de biología humana. Como resultado, más de 30 estudiantes y un asistente de enseñanza fueron trasladados a un hospital [fuente:Times Online].

    En un caso verdaderamente extraño, una historia surgió el mes pasado en Londres, en el que una mujer reveló que es "alérgica a la vida moderna" [fuente:AllHeadline News]. Debbie Bird afirma que es alérgica a los campos electromagnéticos (CEM) de las computadoras, microondas y teléfonos celulares. Campos EMF, Reclamos de aves, provocarle sarpullidos en la piel y hacer que se le hinchen los párpados. Ha hecho de su casa una “zona libre de CEM” con pintura al carbón en las paredes y ha cubierto sus ventanas con películas protectoras. Ella y su esposo incluso duermen bajo un mosquitero plateado para protegerse de las ondas de radio.

    Debbie Bird no es la única de su clase. Muchas otras personas sufren de misteriosas dolencias en las que experimentan síntomas genuinos sin una causa discernible. Estas aflicciones incluyen sensibilidad química múltiple - una alergia a muchos tipos de sustancias químicas comunes - y "El síndrome del edificio enfermo, " en el que las personas se enferman por el tiempo que pasan en un edificio (con frecuencia una oficina) sin ninguna causa aparente.

    Entonces, ¿cuál es la solución para el trastorno psicógeno masivo y otras dolencias misteriosas? ¿Nos animamos todos o le decimos a nuestro cerebro que nos deje en paz? No existe una cura real excepto alejarse del lugar al que está asociada la enfermedad y consultar a un médico. (Claramente, muchas de estas personas están sufriendo estrés debido a su entorno y la forma en que viven sus vidas). Si bien aún queda mucho por aprender, la ciencia está dando grandes pasos para descubrir más sobre la mente, cómo influye en la salud y cómo se producen y nos afectan ciertos procesos de pensamiento. De hecho, como informamos hace un par de meses, ¡Los científicos incluso están desarrollando métodos para leer la mente! Quizás eso debería asustarnos más que nadie.

    Para obtener más información sobre la histeria colectiva y temas relacionados, pruebe los enlaces de la página siguiente.

    Mucha más información

    Artículos relacionados

    • Cómo funciona tu cerebro
    • Cómo funciona el lavado de cerebro
    • Cómo funciona el síndrome de Munchausen
    • Cómo funciona el síndrome de Jerusalén
    • ¿Han encontrado los científicos una forma de leer tu mente?
    • ¿Qué causa el síndrome de Estocolmo?

    Más enlaces geniales

    • ¿Qué es la enfermedad psicógena masiva?
    • Enfermedad psicógena masiva:papel del médico individual

    Fuentes

    • Harris M.D., Benjamin L. "Enfermedad sociogénica masiva y el susto del convento de Santa Teresa". Observador de Liberia. 1, 2006. http://www.liberianobserver.com/news/fullstory.php/aid/5205/MASS_SOCIOGENIC_ILLNESS_AND_THE_ST._TERESA% 27S_CONVENT_SCARE.html
    • Horsnell, Miguel. "La histeria masiva obliga a la evacuación de la escuela". The Times Online. 8 de diciembre 2006.http://www.timesonline.co.uk/tol/life_and_style/education/article664220.ece
    • Malkin, Elisabeth. "En una escuela para pobres, una enfermedad misteriosa ". The New York Times. 16 de abril de 2007. http://www.nytimes.com/2007/04/16/world/americas/16mexico.html? ex =1334376000 &en =f739987572367a4f &ei =5090 &partner =rssuserland &emc =rss
    • Manalo, Komfie. "Mujer afirma tener alergia a la vida moderna". Todas las noticias de titulares. 22, 2007. http://www.allheadlinenews.com/articles/7006823175
    • Reid, Brian. "El efecto Nocebo:el gemelo malvado de Placebo". The Washington Post. 30 de abril 2002. http://www.washingtonpost.com/ac2/wp-dyn/A2709-2002Apr29
    • Swarzc, Arenoso. "Miedos colectivos". Ciencia de la comida chatarra. 11 de abril 2007.http://junkfoodscience.blogspot.com/2007/04/collective-fears.html
    • Swarzc, Arenoso. "Cuando el miedo se propaga". Ciencia de la comida chatarra. 9 de diciembre 2006.http://junkfoodscience.blogspot.com/2006/12/when-fear-spreads.html
    • "Datos del aire interior n. ° 4". Agencia de Protección Ambiental. http://www.epa.gov/iaq/pdfs/sick_building_factsheet.pdf
    © Ciencia http://es.scienceaq.com