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    Sismicidad en Marte llena de sorpresas, en el primer año continuo de datos

    Crédito:CC0 Public Domain

    El paquete de sismómetro SEIS del módulo de aterrizaje Mars InSight ha recopilado su primer año marciano continuo de datos, revelando algunas sorpresas entre los más de 500 marsquakes detectados hasta el momento.

    En la reunión anual de 2021 de la Sociedad Sismológica de América (SSA), Savas Ceylan de ETH Zürich discutió algunos de los hallazgos de The Marsquake Service, la parte del equipo de tierra de InSight que detecta marsquakes y cura el catálogo de sismicidad del planeta.

    Los terremotos se diferencian de los terremotos en varias formas, Ceylan explicó. Para empezar, son mucho más pequeños que los terremotos, con el evento más grande registrado a distancias telesísmicas alrededor de la magnitud 3.6. SEIS puede detectar estos pequeños eventos porque el ruido sísmico de fondo en Marte puede ser mucho más bajo que en la Tierra. sin el temblor constante que producen las olas del mar.

    "Durante gran parte de un año marciano, desde el atardecer hasta la madrugada, la atmósfera marciana se vuelve muy tranquila, para que tampoco haya ruido local, ", dijo." Además, nuestros sensores están optimizados y blindados para operar en condiciones marcianas severas, como las temperaturas extremadamente bajas y las fluctuaciones extremas de temperatura diurna en el planeta rojo ".

    Los terremotos también vienen en dos variedades distintas:eventos de baja frecuencia con ondas sísmicas que se propagan a varias profundidades en el manto del planeta, y eventos de alta frecuencia con ondas que parecen propagarse a través de la corteza. "En términos de cómo la energía sísmica decae con el tiempo, los eventos de baja frecuencia parecen ser más como terremotos "en los que el temblor desaparece con relativa rapidez, Ceylan dijo:"mientras que los eventos de alta frecuencia se asemejan a terremotos lunares" al persistir durante períodos más largos.

    La gran mayoría de los eventos son de alta frecuencia y ocurren a cientos de kilómetros de distancia del módulo de aterrizaje. "No nos queda muy claro cómo estos eventos podrían limitarse solo a energía de alta frecuencia mientras ocurren a distancias tan grandes, ", dijo." Además de eso, la frecuencia de esos eventos parece variar durante el año marciano, que es un patrón que no conocemos en absoluto de la Tierra ".

    Solo un puñado de marsquakes tienen llegadas de fase sísmica claras, el orden en que los diferentes tipos de ondas sísmicas llegan a una ubicación, lo que permite a los investigadores calcular la dirección y la distancia de donde provienen las ondas. Todos estos terremotos se originan en un área hundida de la superficie llamada Cerberus Fossae, a unos 1800 kilómetros de InSight Lander.

    Cerberus Fossae es una de las estructuras geológicas más jóvenes de Marte, y puede haberse formado a partir de fallas extensionales o hundimientos debido al emplazamiento de un dique. Estudios recientes sugieren que el mecanismo de extensión puede ser la fuente de los terremotos de Cerberus Fossae, Ceylan señaló, "sin embargo, tenemos un largo camino por delante para poder explicar los principales mecanismos tectónicos detrás de estos terremotos ".

    El mayor desafío para el equipo científico de Marsquake Service y InSight ha sido "adaptarse a señales inesperadas en los datos de un nuevo planeta, "Dijo Ceylan.

    Aunque hubo esfuerzos significativos para proteger a SEIS del ruido no sísmico cubriéndolo y colocándolo directamente sobre la superficie marciana, sus datos todavía están contaminados por el clima y el ruido del módulo de aterrizaje.

    "Necesitábamos comprender el ruido en Marte desde cero, descubrir cómo se comportan nuestros sismómetros, cómo afecta la atmósfera de Marte a las grabaciones sísmicas, y encontrar métodos alternativos para interpretar los datos correctamente, "dijo Ceylan.

    El Servicio tardó un poco en "tener confianza en la identificación de los diferentes tipos de eventos, "añadió, "discriminando estas señales débiles del rico y variado ruido de fondo, y poder caracterizar estas señales novedosas de manera sistemática para proporcionar un catálogo autoconsistente ".

    El catálogo y los datos de sismicidad de InSight se divulgan al público a través de IPG Paris, IRIS, y PDS en un programa de tres meses, con un retraso de datos de tres meses.


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