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    Pros y contras de regresar a la Luna

    De 1969 a 1972, 24 hombres viajaron desde la Tierra a la Luna, y 12 de ellos aterrizaron en su superficie. Desde entonces, los únicos visitantes que regresan al satélite de la Tierra han sido las sondas no tripuladas, a pesar del continuo desarrollo de la tecnología de viajes espaciales. Otra misión tripulada a la luna ofrecería beneficios a la humanidad, pero las dificultades asociadas con tal proyecto son difíciles de ignorar.

    Logística

    El mayor problema con el regreso a la luna es el momento y el dinero requerido para llegar allí. Actualmente, no existe ninguna nave espacial con capacidad humana para alcanzar la luna, ya que el vuelo espacial tripulado se ha limitado a la órbita terrestre desde 1972. Desarrollar un nuevo sistema de lanzadera, probarlo y seguir todos los pasos necesarios para regresar a los astronautas a la superficie lunar podría tomar una década o más y costar miles de millones de dólares. Con el presupuesto de la NASA constantemente bajo presión, lograr que ese programa despegue es difícil, a pesar del apoyo entre ciudadanos e incluso políticos para un vuelo de regreso.

    Exploration

    Uno de los mayores beneficios de volver atrás a la luna sería la continua exploración científica del único satélite de la Tierra. Las seis misiones que aterrizaron en la luna solo exploraron unas pocas millas cuadradas de la superficie lunar, y gran parte de ese examen fue rápido en el mejor de los casos. Gran parte de la historia mineral de la luna permanece desconocida, y una mayor exploración podría responder muchas preguntas sobre la formación de la luna y la historia temprana. Las sondas orbitales no tripuladas pueden tomar imágenes de la superficie de la luna y analizar el contenido mineral de la corteza, pero estos exámenes no se pueden comparar con el conocimiento obtenido de muestras reales.

    Focus

    Otra desventaja de un retorno a la superficie lunar serían los efectos del programa en otros objetivos de la NASA. Marte sigue siendo un objetivo a largo plazo para el programa espacial, pero los desafíos de llegar a Marte y los desafíos de llegar a la luna son sustancialmente diferentes. La decisión de cambiar recursos hacia una misión lunar podría afectar negativamente al programa de Marte, a las misiones de encuentro de asteroides e incluso a la Estación Espacial Internacional debido a las demandas de una misión de aterrizaje tripulada. Un aumento en los fondos de la NASA podría ayudar a compensar este problema, pero incluso en el corazón de la carrera espacial, la agencia tuvo dificultades para proteger su presupuesto del Congreso.

    Permanencia

    La mejor razón a largo plazo para volver a la luna es que cualquier misión lunar es un paso hacia una habitación humana permanente fuera de la Tierra. La Estación Espacial Internacional será el hogar de astronautas durante muchos años, pero cualquier objeto en órbita es necesariamente temporal, y eventualmente el ISS chocará contra el océano al final de su misión. Una base en la luna, sin embargo, podría ser permanente y un trampolín importante para una mayor exploración humana del sistema solar.

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