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    ¿Han cambiado los planetas las posiciones?

    Desde la perspectiva de un observador basado en la Tierra, los planetas parecen cambiar constantemente de posición en el cielo, hecho que se refleja en la palabra "planeta", que proviene del griego antiguo para "Vagabundo". Estos movimientos aparentes se pueden explicar suponiendo que los planetas se mueven en órbitas casi circulares alrededor del sol. Las dimensiones de estas órbitas se han mantenido constantes a lo largo de la historia humana, pero en escalas de tiempo mucho más largas han cambiado debido a la migración planetaria.

    Dinámica Planetaria

    Los movimientos de los planetas están gobernados por las fuerzas que actúan en ellos. La mayor de estas fuerzas es la gravedad del sol, que mantiene a los planetas en órbita. Si no hubiera otras fuerzas involucradas, las órbitas nunca cambiarían. En realidad, sin embargo, hay varias otras fuerzas involucradas, llamadas perturbaciones. Estos son de menor magnitud que la gravedad del sol, pero lo suficientemente grandes como para hacer que los planetas cambien sus posiciones durante largos períodos de tiempo. Las perturbaciones incluyen la influencia gravitacional de planetas grandes como Júpiter y Saturno, más el efecto acumulativo de colisiones y encuentros cercanos con asteroides y cometas.

    Sistema Solar Temprano

    Cuando los planetas se formaron por primera vez, aproximadamente Hace 4.600 millones de años, el sistema solar todavía estaba lleno de grandes cantidades de gas y polvo, lo suficiente como para ejercer una atracción gravitatoria significativa sobre los planetas recién formados. El gas y el polvo se concentraron en un disco denso y giratorio, y este se convirtió en el principal impulsor de la migración planetaria en la historia temprana del sistema solar. Uno de los efectos del disco fue tirar de los planetas rocosos más pequeños, Mercurio, Venus, la Tierra y Marte, hacia adentro, hacia el sol.

    Los planetas exteriores

    Júpiter, el más grande de los planetas , fue inicialmente retirado hacia adentro también. Se detuvo cuando estaba a la misma distancia del Sol que Marte en la actualidad, probablemente frenado por la influencia gravitacional de Saturno, el siguiente planeta hacia afuera. Júpiter y Saturno volvieron a salir, acercándose a las órbitas de los planetas más alejados, Urano y Neptuno, que estaban más cerca del sol de lo que están hoy. En este punto, la mayor parte del gas y el polvo interplanetarios se habían disipado, y el ritmo de la migración planetaria se ralentizó durante un tiempo.

    Una configuración estable

    Hace unos 3.800 millones de años, no mucho antes la primera vida primitiva apareció en la Tierra, hubo una dramática segunda fase de migración planetaria. Esto se desencadenó cuando las órbitas de Júpiter y Saturno se unieron brevemente, con Saturno tardando exactamente el doble que Júpiter para completar un circuito alrededor del sol. Esto demostró tener un efecto desestabilizador, no solo en Júpiter y Saturno, sino también en Urano y Neptuno. Para compensar esta inestabilidad, las posiciones de los cuatro planetas cambiaron rápidamente. Júpiter migró hacia adentro, mientras que Saturno, Urano y Neptuno migraron hacia afuera. Después de unos pocos millones de años, un breve período en términos astronómicos, los planetas se habían asentado en posiciones estables muy cercanas a las que vemos hoy.

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