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    ¿La luna tiene tormentas de viento solar?

    La luna experimenta tormentas de viento solar de una manera diferente a la de la Tierra. El viento solar afecta a todo el sistema solar, pero cada cuerpo se ve afectado de manera diferente, dependiendo de su campo magnético. Un campo magnético desvía las partículas ionizadas del viento solar, protegiendo un planeta o luna de tormentas de viento solar extremas. La luna no tiene un campo magnético uniforme, por lo que experimenta intensas tormentas de viento solar. La actividad del sol fluctúa en un ciclo de 11 años. En el pico de este ciclo, emite destellos solares y CME más frecuentes. Durante estos picos solares, por lo tanto, la luna experimentará más tormentas de viento solar.

    El viento solar

    El viento solar es una corriente de gas ionizado, o plasma, expulsado del sol. Los componentes principales son protones y electrones individuales, aunque también puede consistir en átomos ionizados de elementos tan pesados ​​como el hierro. El viento solar siempre viaja hacia afuera del sol, pero la corriente en sí varía en intensidad. Si hay una erupción solar o una eyección de masa coronal, o CME, el viento solar será más intenso. En estos casos, la luna será intensamente bombardeada por partículas de viento solar.

    Campo magnético

    La luna no tiene un campo magnético de casi la misma fuerza y ​​uniformidad que la de la Tierra. El campo magnético de la Tierra concentra ráfagas de viento solar en las regiones polares. La luna, por otro lado, tiene solo rastros de un campo magnético no uniforme. Por lo tanto, no puede desviar el viento solar de la misma manera que la Tierra. De hecho, los científicos teorizan que el viento solar ayuda a fortalecer ciertos aspectos de las regiones del campo magnético de la luna. Cuando las partículas de viento solar encuentran este campo magnético, el patrón de deflexión resultante crea una carga eléctrica. Este campo eléctrico resultante refuerza las propiedades de blindaje de la región magnéticamente activa.

    La superficie lunar

    Las partículas del viento solar, al alcanzar la superficie lunar, pueden alterar los átomos del polvo lunar. Durante una CME, los iones en el viento solar son más pesados, y son capaces de desplazar realmente el material suelto de polvo lunar al colisionar con la superficie de la luna. La mayor parte de este material desplazado se expulsa al espacio. Allí, sus moléculas se descomponen y se ioniza en el viento solar. En este sentido, las tormentas de viento solar de la luna tienen un efecto de superficie mucho más inmediato que las tormentas que afectan a la Tierra. En la Tierra, las interacciones físicas se limitan a la atmósfera y a los dispositivos electromagnéticos, como las radios y las redes eléctricas.

    Efectos en el terreno

    El polvo desplazado de la superficie lunar no regresa a la luna después de ella es expulsado al espacio. Sin embargo, la luna adquiere regularmente material nuevo de meteoritos y otras partículas transitorias en el espacio. Por lo tanto, el resultado neto en la masa de la luna debido al desplazamiento de polvo lunar es mínimo. Un efecto visible en las características de la superficie de la luna es el contraste entre las regiones donde el polvo ha sido desplazado y las regiones protegidas por un campo magnético. Las regiones bajo un campo magnético tienen una capa más brillante de polvo no perturbado. Las regiones en las que el polvo ha sido desplazado por el viento solar aparecen más oscuras. Por lo tanto, las tormentas de viento solar en realidad pueden producir algunos de los sorprendentes contrastes de brillo que vemos en las características de la superficie lunar.

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