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    Características de Plutón dadas los primeros nombres oficiales

    Los primeros nombres oficiales de características de la superficie de Plutón están marcados en este mapa, compilado a partir de imágenes y datos recopilados por la nave espacial New Horizons de la NASA durante su vuelo a través del sistema Plutón en 2015. Crédito:NASA / JHUAPL / SwRI / Ross Beyer

    El Grupo de Trabajo para la Nomenclatura del Sistema Planetario de la Unión Astronómica Internacional ha aprobado oficialmente el nombramiento de 14 características en la superficie de Plutón. Estas son las primeras características geológicas del planeta en ser nombradas luego del sobrevuelo cercano de la nave espacial New Horizons en julio de 2015.

    La IAU ha asignado nombres a catorce características geológicas en la superficie de Plutón. Los nombres rinden homenaje a la mitología del inframundo, misiones espaciales pioneras, pioneros históricos que cruzaron nuevos horizontes en la exploración, y científicos e ingenieros asociados con Plutón y el cinturón de Kuiper. Este es el primer conjunto de nombres oficiales de características de la superficie en Plutón aprobado por la IAU, la autoridad reconocida internacionalmente para nombrar los cuerpos celestes y sus características superficiales.

    El equipo New Horizons de la NASA propuso los nombres a la IAU luego del primer reconocimiento de Plutón y sus lunas por la nave espacial New Horizons. Algunos de los nombres fueron sugeridos por miembros del público durante la campaña Our Plutón, que se lanzó como una asociación entre la IAU, el proyecto New Horizons y el Instituto SETI. El equipo científico de New Horizons había utilizado otros nombres de manera informal para describir las muchas regiones, Cadenas montañosas, llanuras, valles y cráteres descubiertos durante la primera mirada de cerca a las superficies de Plutón y su luna más grande, Caronte.

    "Estamos muy emocionados de aprobar nombres que reconocen a personas de importancia para Plutón y la búsqueda de la exploración, así como la mitología del inframundo. Estos nombres resaltan la importancia de empujar hacia las fronteras del descubrimiento, "dijo Rita Schulz, presidente del Grupo de Trabajo de la IAU para la Nomenclatura del Sistema Planetario. "Agradecemos la contribución del público en general en la forma de sus sugerencias de nombres y el equipo de New Horizons por proponernos estos nombres".

    Se espera que se propongan más nombres a la IAU, tanto para Plutón como para sus lunas. "Las designaciones aprobadas honran a muchas personas y misiones espaciales que allanaron el camino para la exploración histórica de Plutón y el Cinturón de Kuiper, los mundos más distantes jamás explorados, "dijo Alan Stern, Investigador principal de New Horizons del Southwest Research Institute (SwRI) en Boulder, Colorado.

    Los nombres de características de la superficie de Plutón aprobados se enumeran a continuación.

    Tombaugh Regio honra a Clyde Tombaugh (1906-1997), el astrónomo estadounidense que descubrió Plutón en 1930 en el Observatorio Lowell en Arizona.

    Cráter de burney honra a Venetia Burney (1918-2009), quien, cuando era una colegiala de 11 años, sugirió el nombre de "Plutón" para el planeta recién descubierto de Clyde Tombaugh. Más adelante en su vida enseñó matemáticas y economía.

    Sputnik Planitia es una gran llanura que lleva el nombre del Sputnik 1, el primer satélite espacial, lanzado por la Unión Soviética en 1957.

    Tenzing Montes y Hillary Montes son cadenas montañosas en honor a Tenzing Norgay (1914-1986) y Sir Edmund Hillary (1919-2008), el montañista indio / nepalí sherpa y neozelandés que fueron los primeros en llegar a la cima del monte Everest y regresar sanos y salvos.

    Al-Idrisi Montes honra a Ash-Sharif al-Idrisi (1100-1165 / 66), un destacado cartógrafo y geógrafo árabe cuya obra histórica de la geografía medieval a veces se traduce como "El placer de quien anhela cruzar los horizontes".

    Djanggawul Fossae define una red de largo, estrechas depresiones nombradas por los Djanggawuls, tres seres ancestrales de la mitología indígena australiana que viajaron entre la isla de los muertos y Australia, creando el paisaje y llenándolo de vegetación.

    Sleipnir Fossa lleva el nombre de los poderosos, Caballo de ocho patas de la mitología nórdica que llevó al dios Odin al inframundo.

    Virgil Fossae honra a Virgilio, uno de los más grandes poetas romanos y guía ficticia de Dante a través del infierno y el purgatorio en la Divina Comedia.

    Adlivun Cavus es una depresión profunda que lleva el nombre de Adlivun, el inframundo en la mitología inuit.

    Hayabusa Terra es una gran masa de tierra que saluda a la nave y misión japonesa (2003-2010) que devolvió la primera muestra de asteroide.

    Voyager Terra honra al par de naves espaciales de la NASA, lanzado en 1977, que realizó la primera "gran gira" de los cuatro planetas gigantes. La nave espacial Voyager ahora está investigando el límite entre el Sol y el espacio interestelar.

    Tártaro Dorsa es una cresta que lleva el nombre del Tártaro, lo más profundo, el pozo más oscuro del inframundo en la mitología griega.

    Cráter de Elliot reconoce a James Elliot (1943-2011), un investigador del MIT que fue pionero en el uso de ocultaciones estelares para estudiar el Sistema Solar, lo que llevó a descubrimientos como los anillos de Urano y la primera detección de la delgada atmósfera de Plutón.


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