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    Prepárate para las cuadrántidas,
    la primera lluvia de meteoritos del año nuevo La astronauta Christina Koch tomó esta foto de la lluvia de meteoritos Quadrantid cuando la Estación Espacial Internacional pasaba sobre Edmonton. Canadá, alrededor de las 4:30 a.m. hora local del 4 de enero, 2020. También capturó una aurora sobre la región aproximadamente al mismo tiempo. NASA

    Si bien muchas culturas celebran el inicio de cada año del calendario gregoriano con fuegos artificiales, hay un espectáculo de pirotecnia celestial que puedes ver en su lugar. Aunque menos conocido que otras lluvias de meteoritos, las cuadrántidas ocurren durante el inicio del año calendario, y se espera que alcancen su punto máximo temprano en la mañana del 3 de enero, 2021 (es decir, tarde en la noche del 2 de enero). Desafortunadamente, debido a la luna llena el 29 de diciembre, estos meteoros no serán tan fáciles de detectar como en otros años.

    En su apogeo, las Cuadrántidas son una lluvia de meteoritos tan activa como otras durante el año, incluidas las Perseidas en agosto y las Gemínidas en diciembre. Sin embargo, la mayoría de la gente no atrapa esta lluvia de meteoritos. Esto se debe en parte a que el pico de actividad es mucho más corto que el de otras lluvias de meteoritos activas, por lo general, dura solo ocho horas y, a veces, a la mitad del día para ciertas zonas horarias. Durante esta ventana pico, puede ver hasta 120 meteoros por hora.

    Debido al momento esperado del pico corto de actividad de este año, las mejores perspectivas de visualización estarán en Asia oriental; los de América del Norte verán un aumento de la actividad la noche del 2 al 3 de enero, y los espectadores de Europa tienen las mejores perspectivas en la noche del 3. Aquellos en el hemisferio sur no es probable que lo vean porque su radiante (el punto en el cielo de donde parecen provenir las Cuadrántidas) está muy al norte.

    Las lluvias de meteoros son restos helados de los cometas; mientras la Tierra orbita alrededor del sol, el planeta entra en contacto con estos escombros, que se quema al entrar en la atmósfera de la Tierra, produciendo una lluvia visible de meteoritos.

    La fuente de la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas fue un misterio durante la mayor parte de los últimos dos siglos en la que se ha observado esta lluvia de meteoritos. Se plantea la hipótesis de que las Cuadrántidas son una lluvia de meteoritos relativamente joven, a partir de los últimos 500 años. Originalmente, Los científicos pensaron que posiblemente estaba relacionado con un cometa originalmente observado por chinos, Astrónomos japoneses y coreanos (ahora llamado C / 1490 Y1). Algunos astrónomos creen que este cometa, ahora reconocido como el asteroide 2003 EH1, puede ser la fuente de las cuadrántidas.

    Añadiendo al misterio alrededor de esta lluvia de meteoritos, la constelación que da nombre a esta lluvia es ahora obsoleta; la constelación Quadrans Muralis se creó a finales del siglo XVIII, pero fue absorbida por la constelación de Boötes (El labrador) a principios del siglo XX.

    Para detectar las cuadrántidas, busca la Osa Mayor en el cielo. Siguiendo el "mango" de la constelación, puedes ver el punto de origen de la mayoría de los meteoros en el espacio entre la estrella final y la constelación de Draco. Otra forma de detectar las Cuadrántidas es buscando al gigante naranja Arcturus, la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno. Arcturus es parte de la constelación de Boötes, guiándote al lugar desde donde estos meteoros parecen irradiar.

    Eso es interesante

    Aunque la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas no se observó desde esta constelación hasta 1825, la ahora desaparecida constelación Quadrans Muralis fue nombrada por el astrónomo francés Jerome Lalande en 1795. Llamó a la constelación por una herramienta astronómica, el cuadrante. Esto fue utilizado por los primeros astrónomos para observar y trazar las posiciones de las estrellas, dando a las Cuadrántidas una herencia astronómica profunda, incluso cuando su objeto de origen no se comprende completamente.

    Publicado originalmente:29 de diciembre de 2020

    Preguntas frecuentes sobre las cuadrántidas

    ¿Qué son las cuadrántidas?
    Según la NASA, Las cuadrántidas son una lluvia de meteoros anual que alcanza su punto máximo a principios de enero.
    ¿Cuál es la fuente de la lluvia de meteoritos cuatrántidos?
    La fuente de la lluvia de meteoros Cuadrántidas fue un misterio durante la mayor parte de los últimos dos siglos en que se ha observado esta lluvia de meteoritos. Originalmente, Los científicos pensaron que posiblemente estaba relacionado con un cometa conocido como C / 1490 Y1, que fue observado originalmente por los chinos, Japonés, y astrónomos coreanos. Algunos astrónomos creen que C / 1490 Y1, ahora reconocido como el asteroide 2003 EH1, puede ser la fuente de las cuadrántidas.
    ¿Dónde están las cuadrántidas?
    Para detectar las cuadrántidas, busca la Osa Mayor en el cielo. Siguiendo el "mango" de la constelación, Puedes ver el punto de origen de la mayoría de los meteoros en el espacio entre la estrella final y la constelación Draco. Otra forma de detectar las Cuadrántidas es buscando al gigante anaranjado Arcturus, la cuarta estrella más brillante del cielo nocturno.
    ¿Dónde se ve la lluvia de meteoritos de las Cuadrántidas?
    Debido al momento esperado del pico corto de actividad de este año, Las mejores perspectivas de visualización estarán en Asia Oriental. Aquellos en América del Norte verán una mayor actividad durante la noche del 2 y 3 de enero. mientras que los espectadores en Europa tienen las mejores perspectivas en la noche del 3 de enero.
    ¿Cuál es el radiante de una lluvia de meteoritos?
    El Observatorio de la Tierra de la NASA define el radiante de una lluvia de meteoritos como "el punto en el cielo desde el cual parece proceder una lluvia de meteoros".
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