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    Cómo usar pararrayos en una playa para hacer vidrio

    Un personaje de la película "Sweet Home Alabama" usa los rayos en una playa para transformar la arena en intrincadas y delicadas esculturas de vidrio. Él atrae los rayos mediante el uso de pararrayos clavados en la arena. Cuando cae un rayo, el rayo de calor extremo derrite la arena e instantáneamente forma una pieza retorcida y ramificada de vidrio transparente y brillante. Si bien es cierto que los rayos pueden fundir arena y formar esculturas de vidrio que se asemejan a ramas de árboles, la descripción de la película sobre cómo sucede esto no es precisa.

    Aunque este fenómeno ocurre en cualquier parte del mundo donde hay arena, es raro y nunca ha sido activado por una persona en una playa con un pararrayos. Esto no debe intentarse. Parte de la razón de esto es porque los rayos son impredecibles, y parte es porque es extremadamente peligroso acercarse a una playa u otro lugar desprotegido durante una tormenta eléctrica. El vidrio formado por un relámpago que golpea la arena se llama fulgurita, y se ve muy diferente de las esculturas de vidrio en "Sweet Home Alabama".

    TL; DR (demasiado largo; no lo leyó)

    El rayo es impredecible y extremadamente peligroso. Si cae un rayo de arena de sílice seca libre de sedimentos de arcilla, el calor puede hacer que la arena se derrita instantáneamente y se fusione en una estructura de vidrio llamada fulgurita. Las fulguritas son generalmente de 1 a 2 pulgadas de diámetro y 2 pies o más de longitud. Su exterior es una textura dura, quebradiza, gris o marrón, que está recubierta de granos de arena parcialmente derretidos. El interior es un tubo de vidrio translúcido, transparente o blanquecino.

    Los científicos han completado varios intentos exitosos para activar el rayo para crear fulguritas, utilizando métodos que requieren cohetes, cables eléctricos enterrados, meses de trabajo y una gran cantidad de colaboración. Además de este puñado de pruebas exitosas, ningún ser humano ha disparado artificialmente un rayo para hacer fulguritas, especialmente individuos con pararrayos en las playas.

    Las verdaderas esculturas de vidrio

    Los rayos generalmente alcanzan los 2.500 grados Fahrenheit. Como las fulguritas se pueden hacer con una fuente de calor de 1.800 grados, los rayos son más que suficientes. Es más probable que se formen en los picos de las montañas donde a menudo caen los rayos. Las fulguritas se forman a partir de arena de sílice seca y suelta que no tiene arcilla. Esta arena se encuentra comúnmente en montañas y playas.

    Las fulguritas son generalmente de 1 a 2 pulgadas de diámetro y 2 pies o más de largo. Se parecen a las ramas de los árboles debido al patrón dejado por el rayo que golpea la arena. Su exterior es una textura dura, desmenuzable, gris o marrón que la gente podría confundir con corteza de árbol y que está hecha de granos de arena parcialmente derretidos. El interior es un tubo de vidrio translúcido, transparente o blanquecino que se forma cuando la arena fundida se enfría rápidamente y se funde.

    Los científicos pueden fabricar fulguritas

    Aunque no hay registro de ninguna persona que haya logrado fulguritas con éxito disparando rayos contra la arena con un pararrayos, ha habido algunos intentos por parte de equipos científicos. La primera prueba exitosa fue completada en 1993 por tres grupos científicos separados trabajando juntos. Despejaron un campo en Florida, enterraron tres cables a 1 metro debajo del suelo y luego dispararon los rayos con cohetes. En el transcurso de tres meses, desencadenaron 20 rayos. Después de un año, desenterraron los cables y descubrieron fulguritas adheridas a ellos. Desde entonces, los científicos han completado con éxito otras pruebas para activar el rayo para recopilar datos y crear fulguritas, pero el trabajo en equipo general siempre ha estado involucrado, junto con tecnología muy avanzada, materiales costosos y periodos de tiempo prolongados.

    El peligro de Rayos y playas

    Los rayos pueden fusionar arena en vidrio porque es extremadamente caliente. Este mismo calor puede matar fácilmente a un humano al instante. La carga de un rayo también puede causar lesiones graves, incluidos problemas cognitivos, neurológicos, cardíacos y musculoesqueléticos, así como traumas psicológicos si la víctima sobrevive. Durante una tormenta eléctrica o una tormenta eléctrica, el único lugar seguro es dentro de un edificio y lejos de ventanas y puertas, accesorios de plomería, accesorios eléctricos y tomas de corriente. Si puede oír el trueno, la tormenta está lo suficientemente cerca como para que pueda recibir un rayo en cualquier momento.

    Una playa es uno de los lugares más peligrosos durante una tormenta. Los rayos son atraídos por el agua, aunque normalmente golpea tierra seca cerca. Los rayos pueden ocurrir en las playas sin condiciones de tormentas eléctricas, por lo que los socorristas y la Guardia Costera están siempre en comunicación con el servicio meteorológico para evacuar las playas a la primera señal de un rayo cercano. Si te atrapan en una playa o en cualquier otro lugar sin protección durante un rayo o una tormenta, ponte en cuclillas en el suelo tan bajo como puedas pero con solo las plantas de los pies tocando el suelo.

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