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    Presión de vapor de agua vs. Humedad

    A veces puede escuchar a meteorólogos, científicos e ingenieros hablar sobre la humedad usando una variedad de términos, como la humedad relativa, la presión de vapor y la humedad absoluta. Todas estas son solo diferentes formas de hablar sobre la cantidad de vapor de agua en el aire. Comprender lo que cada uno de ellos significa lo ayudará a evitar confusiones.

    Presión de vapor

    Si coloca un poco de agua en un recipiente cerrado, el agua comenzará a evaporarse. A medida que aumenta la concentración de vapor de agua, también aumenta la velocidad a la que el vapor de agua se condensa en los lados del contenedor y forma gotas. Finalmente, la velocidad de condensación y la tasa de evaporación son las mismas, por lo que la concentración de vapor de agua deja de cambiar. Este punto se llama equilibrio, y la presión del vapor de agua en equilibrio se llama equilibrio o presión de vapor de saturación. La presión del vapor de agua en el aire en cualquier momento dado es la presión de vapor real. La presión de vapor se mide utilizando las mismas unidades utilizadas para describir la presión. Las unidades comunes de presión incluyen la barra, que es más o menos equivalente a la presión atmosférica al nivel del mar, y el Torr, que es equivalente a la presión atmosférica al nivel del mar dividido por 760. En otras palabras, la presión atmosférica al nivel del mar es 760 Torr

    Humedad relativa

    Muchas veces, el aire no está casi saturado con vapor de agua. En otras palabras, la presión de vapor real es generalmente mucho más baja que la presión de vapor de equilibrio. Entonces, la humedad relativa mide cuánta agua contiene actualmente el aire en comparación con lo que contendría si estuviera saturada. Si la cantidad de agua en el aire es solo la mitad de la cantidad de saturación, por ejemplo, la humedad relativa es del 50 por ciento. La humedad relativa es útil porque determina su nivel de confort, qué tan húmedo o seco "siente" el aire.

    Humedad absoluta

    La humedad absoluta es probablemente la forma más simple de pensar en el vapor de agua. Simplemente mide la cantidad de vapor de agua por unidad de volumen de aire: cuántos gramos de vapor de agua hay en un metro cúbico de aire. La presión de vapor utilizada por científicos e ingenieros mide la cantidad de vapor de agua que el aire contendría si estuviera saturada; la humedad absoluta, por el contrario, mide la cantidad de vapor de agua que contiene en realidad, y la humedad relativa compara los dos. Las unidades para humedad absoluta son gramos de vapor de agua por metro cúbico de aire.

    Punto de rocío

    La humedad relativa y la presión de vapor de equilibrio dependen de la temperatura. A medida que la temperatura aumenta, la presión de vapor de equilibrio también aumenta, por lo tanto, a menos que aumente la cantidad de vapor de agua presente en el aire, la humedad relativa disminuye. El punto de rocío es una medida de la humedad relativa que es independiente de la temperatura, y es por eso que a menudo los meteorólogos lo utilizan. Si toma aire y lo enfría sin cambiar su contenido de agua, en algún punto la presión de vapor real excede la presión de vapor de equilibrio y el agua comienza a condensarse en las hojas y el suelo en forma de rocío. La temperatura a la que esto sucede se llama punto de rocío.

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