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    Mini terremotos Rock SoCal cada tres minutos, dice la ciencia

    California no es ajena a los terremotos, eso no es noticia. ¿Pero casi 2 millones de pequeños terremotos en el transcurso de una década solo en el sur de California? Eso es.

    Un estudio publicado a principios de este mes en la revista Science informó evidencia de 1,81 millones de pequeños terremotos en un período de 10 años, gracias a la nueva tecnología de detección de terremotos. Eso es 10 veces el número de terremotos que los científicos habían detectado anteriormente en ese período de tiempo.
    Desafíos para la detección de terremotos

    Es "notoriamente difícil" detectar pequeños terremotos, según informes de NPR. Los sensores de terremotos cubren áreas sísmicamente activas en todo el país y pueden registrar vientos fuertes, autos que pasan o movimientos oceánicos como terremotos menores. Esto plantea desafíos a los científicos que confían en los datos de terremotos para explorar y comprender qué desencadena los terremotos más intensos y destructivos.

    Sin embargo, el equipo responsable de este reciente estudio afirma haber encontrado un método preciso para detectar pequeños terremotos. . Estos científicos utilizaron una poderosa colección de procesadores de computadora para analizar los datos del sensor de terremoto recolectados de aproximadamente 400 sensores sísmicos entre 2008 y 2017.

    Un grupo de 200 procesadores gráficos basados en Caltech pasaron decenas de miles de horas buscando a través de los sísmicos. datos para identificar posibles terremotos. Luego, otras computadoras pasaron cientos de miles de horas adicionales terminando el análisis. En general, el análisis tomó cerca de tres años.

    El resultado: donde los científicos ya habían detectado alrededor de 180,000 terremotos en el sur de California entre 2008 y 2017, los nuevos métodos de análisis revelaron 10 veces ese número.
    ¿Por qué ocurren los terremotos?

    Un terremoto ocurre cada tres minutos en promedio en el sur de California, según el estudio. Daniel Trugman, científico del Laboratorio Nacional de Los Alamos y autor del estudio, dijo que puede ser difícil detectar la mayoría de estos terremotos sin un sensor.

    "No sientes que suceden todo el tiempo", dijo Trugman a NPR. "Pero están sucediendo todo el tiempo".

    De hecho, la mayoría de los terremotos detectados en este estudio midieron por debajo de cero en magnitud. Aún así, cuentan y pueden ayudar a los científicos a comprender más sobre terremotos más grandes y cuándo podrían atacar. El coautor del estudio y sismólogo de Caltech, Zachary Ross, dijo que las observaciones precisas pueden ayudar a los investigadores a predecir cuándo y dónde podrían producirse los terremotos, y comprender la física detrás de los temblores más grandes.

    "Estamos comenzando a completar la historia sobre la interacción entre estos eventos ", dijo Ross a Science News Magazine.

    Emily Brodsky, una sismóloga de la Universidad de California en Santa Cruz, agregó que el trabajo de Trugman y Ross y su equipo también puede ayudar a los científicos a comprender el impacto de la actividad humana en los terremotos. "Los argumentos sobre si algo es o no inducido por humanos giran en torno al tiempo y la ubicación", dijo Brodsky a Science News. "El problema es que, muy a menudo, hay un retraso, por lo que el tiempo se vuelve ambiguo".

    Aprender más sobre estos terremotos potencialmente continuos podría cambiar las reglas del juego.

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