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    ¿Cuáles son algunas de las características de las proteínas?

    Las proteínas son moléculas grandes y complejas que tienen una variedad de funciones en el cuerpo y son esenciales para la buena salud. Al igual que las grasas y los carbohidratos, las proteínas son largas cadenas de polímeros. Están hechos de aminoácidos y los organismos los utilizan para construir estructuras, facilitar procesos químicos y dar una locomoción animal.
    Aminoácidos

    Las proteínas están formadas por largas cadenas de aminoácidos, que a menudo se denominan "bloques de construcción de la vida". Los aminoácidos son sustancias químicas que consisten en un átomo de carbono que está unido a un átomo de hidrógeno, un grupo amina (un átomo de nitrógeno unido con dos átomos de hidrógeno) y un grupo ácido (un átomo de carbono con doble enlace a un átomo de oxígeno, así como un solo enlace a un átomo de oxígeno que también está unido a un átomo de hidrógeno). Cada aminoácido contiene otro grupo conocido como el grupo R, que tiene su propia estructura única de hidrocarburos. Hay 20 aminoácidos que son esenciales para las funciones corporales, ocho de los cuales no pueden ser fabricados por el cuerpo humano. Es por eso que las proteínas son tan importantes para la dieta de una persona.
    Tamaño

    Cuando dos aminoácidos se unen, forman un enlace peptídico. Cuando solo unos pocos aminoácidos se unen entre sí, es solo una pequeña cadena peptídica. Sin embargo, como los enlaces en una cadena, muchos aminoácidos diferentes pueden unirse para formar una cadena extremadamente grande, que es una proteína. Todas las proteínas están formadas por una larga cadena de aminoácidos, que puede sumar miles de unidades.
    Estructura

    La secuencia de aminoácidos en una proteína determina su forma, que a su vez determina su función. La secuencia cruda de aminoácidos se conoce como su estructura primaria. Sin embargo, cuando una molécula es tan grande como tienden a ser las proteínas, interactuará consigo misma para tomar una forma específica. Los átomos de hidrógeno en la molécula forman enlaces de hidrógeno con otras partes de la molécula, dando lugar a una forma física. Algunas proteínas, como las del cabello, se conocen como proteínas fibrosas porque forman largas hebras que se retuercen entre sí. Otros, como las enzimas, tienden a formar gotas individuales y se denominan proteínas globulares. Otra forma proviene de la estructura terciaria, que es la forma que toma la molécula cuando las fuerzas atractivas y repulsivas de diferentes regiones de la molécula se equilibran.
    Desnaturalización

    La estructura y, en última instancia, la función de un La molécula de proteína puede ser interrumpida de varias maneras. Un cambio en la acidez, altas temperaturas, algunos solventes e incluso la presencia de otras moléculas pueden alterar las fuerzas y los enlaces de una proteína. Cuando esto sucede, se dice que una proteína se "desnaturaliza". Un ejemplo de esto es cuando un huevo se pone en una sartén caliente, la proteína en las claras claras se vuelve blanca. Debido a que la forma de una proteína determina su función biológica, la desnaturalización de una proteína puede alterar o destruir por completo su capacidad para hacer su trabajo.
    Fuerza

    Si bien las diferentes proteínas tienen diferentes propiedades, en general pueden ser extremadamente fuertes . Esto los hace ideales para elementos estructurales en organismos. Los músculos, los huesos, el cabello y el tejido conectivo contienen proteínas fuertes para formar la estructura de un cuerpo vivo.
    Stored Energy

    Al igual que los carbohidratos y las grasas, las proteínas pueden ser metabolizadas por los organismos para su energía almacenada. De hecho, una persona promedio usa proteínas para aproximadamente el 20 por ciento de las calorías diarias. Algunas dietas dependen de altos niveles de proteína como fuente de energía en lugar de carbohidratos y, a veces, grasas. Fuera del cuerpo, dadas las condiciones de humedad adecuadas, las proteínas pueden arder, como es evidente cada vez que se deja un hot dog o un filete en la parrilla durante demasiado tiempo.
    Procesos biológicos

    Las proteínas son esenciales para la vida funciones Tienen múltiples usos en el cuerpo, incluidas las enzimas (que hacen que los procesos biológicos reaccionen más rápido), las hormonas (que controlan los procesos del cuerpo) y los anticuerpos (que protegen a los organismos de las enfermedades). El cuerpo también utiliza proteínas para transportar materiales en las células y proporcionar estructura. Los alimentos ricos en proteínas incluyen carne, pescado, leche y huevos, todos los cuales provienen de fuentes animales. Los vegetarianos y los veganos necesitan controlar su ingesta de alimentos para asegurarse de obtener todos los aminoácidos esenciales porque las verduras individuales con alto contenido de proteínas no contienen todos los aminoácidos esenciales en una fuente de alimento.

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